Poddsändningar

De fem sinnena

De fem sinnena

Av Danièle Cybulskie

Efter den svarta döden kom det många klagomål på hur prästerna som fyllde de luckor som var kvar inte var lika lärda som de som hade kommit tidigare och att deras latin var särskilt dålig. Faktum var dock att ett brett kristent Europa fortfarande behövde präster, oavsett om de var redo eller inte.

En församlingspräst kan ofta vara en man som arbetade på egen hand utan mycket externt stöd eller mentorskap när han hade avslutat skolan. När samhällets andliga välfärd reste på hans axlar var det viktigt att han kom ihåg hur han skulle ta hand om sin hjord. Så vad var en glömsk eller dåligt utbildad präst att göra?

Lyckligtvis kommer traditionen med hjälpsamma medeltida instruktionsmanualer Instruktioner för församlingspräster, en avhandling som finns kvar i flera manuskript från 1500-talet. Skrivet av John Mirk och baserat på en tidigare avhandling (säger han) Instruktioner för församlingspräster är en lång dikt skriven helt på mellanengelsk rim för att vara till hjälp för de präster som hade lite latin. Det går igenom allt från hur man lever ett moraliskt liv som präst (var ödmjuk, rakning, håll dig borta från kvinnor och allt annat kul), till hur man kan bekänna och ge de sista ritualerna.

Eftersom Mirks mål är att göra prästens uppgifter så minnesvärda som möjligt finns det en passage i Instruktioner för församlingspräster som täcker de frågor som en präst bör ställa sina församlingsbarn om veniska synder i bekännelse, baserat på de fem sinnena. Eftersom kroppen alltid ohjälpsamt leder själen till frestelse, vad kan vara enklare än att ta itu med den med hjälp av vilken den gör det?

Mirk börjar med kanske den enklaste känslan: syn. Han frågar om personen har sett något som har frestat honom till synd och att tänka hårt på det för det är definitivt ett sätt som människor har varit frestade tidigare:

Har jag I-seyn någon tyngd
Har du tysed þe till synnynge?
Be-þenke þe, sone, welle jag ber
För mony þyngus þat falle may.

(Har du sett något
Som lockade dig att synda?
Tänk, son, ja, jag ber
För många saker kan falla på det sättet. / Många saker som kan falla, kan.)

Han går sedan vidare till hörsel och blir mycket mer specifik den här gången:

Jag tappade jag hade gret lykynge
För här euele thynge,
Eller nyce ord av rybawdy,
Eller sådan maner horoti?

(Har du haft mycket gillande
Att höra onda saker,
Eller snygga ord från
Eller sådant på det sätt som skötsel?)

Uppenbarligen skulle en präst inte vilja att en församlingsbarn skulle tycka om att lyssna på människor prata om sex om det leder dem till att prova några av de saker de själva hör om. Men med tanke på att medeltida humor och berättande använde extremt tunga sexuella teman - från fabliaux till romanser - skulle det verkligen vara svårt för någon att kunna säga att de inte alls hade haft lyssning på något av det. Även för prästen själv.

Den tredje sinnen som prästen ska fråga om är luktsansen. När jag först läser det här avsnittet kommer jag att erkänna nyfikenhet på hur det att lukta någonting faktiskt kan vara syndigt, men Mirk tappar in hur lukten påverkar oss och rör oss som människor:

Jag har luktat alla tyger
That har tenderat din lykynge,
Av mete eller drynke eller spysory
Har du efter jag-synnat av?

(Har du luktat någonting
Det tenderade att passa dig,
Kött eller dryck eller kryddor,
Det har lett dig att synda efteråt?)

Det vill säga har du blivit frestad vid näsan? Mat och dryck kan lätt fresta en person till frosseri, medan längtan efter kryddor kan flytta en person till onödig dekadens. Mirk utvidgar inte sin misstanke till parfym här, men sedan har han täckt sexuell frestelse med andra sinnen - och han har begränsat sig till fyra rader per vers.

Smak följer. Det är en ganska okomplicerad känsla, allt tänkt, så Mirk ägnar halva sin vers åt att påminna syndaren att berätta allt, så att han kan bli förlåten:

Jag har också gjort synd,
I mete eller drynke av lustig smak,
Det måste också telle mig,
Hef jag schale a-soyle den.

(Också om du har syndat
I mat eller dryck genom att ha lustiga smaker (att vara girig)
Du måste också berätta det för mig
Om jag ska hjälpa dig.)

Slutligen når Mirk sina mest specifika frågor hittills, och naturligtvis gäller de beröring. Känslan av beröring kan utan tvekan väcka avund hos en person eller kanske lättja om sängkläderna är särskilt bekväma, men det finns bara en kategori av synd som Mirk berör när det gäller beröring: lust.

Hast du du släpade dåraktigt,
Att ditt membran styrdes av,
Wommones flesch eller þyn owne?
Hef du har du moste schowne.

(Har du berört av dårskap
Så att dina medlemmar blev rörda av det?
Antingen kvinnokött eller ditt eget?
Om du har det måste du avslöja det.)

Även om den tidiga engelska textsamhällets utgåva från 1868 av Edward Peacock (som jag använder för de ursprungliga mellersta engelska verserna här) glansar detta djupt som "Har du syndat vid att röra vid något som du inte borde?", Är Mirk mycket tydlig att betyder beröring som orsakar sexuell rörelse. Sex under medeltiden (åtminstone enligt kyrkans lära) var endast avsett för förädlingsändamål, så att röra det som orsakar omrörning för omrörningens skull är strikt nej-nej. Det räcker med en - och en vanligt nog - att det är detta som hela versen är tillägnad.

Med det, avslutar Mirk sig genom att säga i huvudsak: här är de fem sinnena; var noga med att berätta om du har använt dem på ett ansvarsfullt sätt sedan vi senast såg varandra. Han delar sig sedan in i mer specifika frågor som är mycket mer vagt tematiskt relaterade till varandra och därför mycket svårare för en präst att komma ihåg. Med sin utformning av de fem sinnena och hur de skulle kunna leda en syndare i frestelse täckte dock Mirks redan alla större baser för en församlingspräst att komma ihåg om han kämpar med vad man ska be dem som har kommit för bekännelse.

För att lära sig vad man inte ska göra är ett riktigt bra sätt att lära sig om ett samhälle, John Mirks Instruktioner för församlingspräster är värt att läsa hela vägen. Även om det är på mellersta engelska är det allmänt tillgängligt via Peacocks EETS-upplaga (de fem sinnena börjar på sidan 41).

Du kan följa Danièle Cybulskie på Twitter @ 5MinMedievalist


Titta på videon: Våra 5 sinnen (December 2021).