Poddsändningar

The Daylamis: Elite Infantrymen in the Age of Mounted Warfare

The Daylamis: Elite Infantrymen in the Age of Mounted Warfare

Av Adam Ali

På grund av sin ojämna och bergiga terräng och dess våldsamma krigsliknande folk integrerades inte Daylam i kalifatet när araberna dök upp från sin halvö för att erövra Sasanian Empire och flera provinser i det bysantinska riket under det tidiga 7-talet. Regionen hade en lång historia av oberoende och motstånd mot kejserliga erövringar, även från Achaemenidernas, Parthernas och Sassaniernas stora imperier.

Även när islam trängde in i höglandet under 800-talet konverterade dess invånare Zaydi-shiismen. Bergen och tjocka skogar blev också tillflykt för alidiska rebeller som flydde från abbasiderna och det var framväxten av Alid-dynastierna i Tabaristan och Daylam och omvandlingen av många av invånarna i regionen som katalyserade massutflykten från Daylami (även hänvisad till som Daylamite) män från sina hemländer för att tjäna i de abbasidiska kalifernas arméer och de andra regionala dynastierna i den muslimska världen inklusive Samaniderna, Ghaznaviderna, Fatimiderna och Seljukerna bland andra. Dessutom har några Gilaki (även kallad Gilite) och Daylami lyckosoldater och condotierre så småningom lämnade sina arbetsgivares tjänst och gick ut på egna erövringsprojekt. Några av dem kunde etablera furstendömen i norra Iran, såsom Sallarids, Bavandids och Justanids. Två av de mest anmärkningsvärda dynastierna som uppstod från regionen var emellertid Ziyarids och Buyids, som erövrade stora territorier som gick långt utanför gränserna för deras hemländer.

Livet i Daylam var tufft. Fruktbart land var knappt i höglandet och till och med i Gilan, med sitt tropiska klimat och bördiga jord; invånarna tvingades försörja sig genom hårt arbete. I vissa fall deltog även hövdingarna och kungarna i klanerna och stammarna i stora uppgifter som att odla risfälten, samla ved och fiska. Till exempel skickade Mardavij ibn Ziyar, en framgångsrik legosoldatgeneral och grundaren av Ziyarid-dynastin en sändebud till sin bror, Vushmagir i Gilan med ett förslag. Denna sändebud var persisk och inte infödd i Kaspiska regionen. Han blev chockad över att hitta Vushmagir barfota i risfälten med klädda byxor och en trasig tunika. Han blev ännu mer chockad när Vushmagir föraktfullt svarade på sin brors förslag genom att göra ett "pruttande ljud" med munnen.

Daylami- och Gilaki-samhället var stamförstört av hövdingar och kungar och dessa stammar fejdade ofta med och rajdade varandra. Det finns också referenser till Daylami-räder utanför sina egna territorier i söder och till och med så långt som Mesopotamien. På grund av samhällets hårda miljö, begränsade resurser och stamnatur var Daylamis och deras Gilaki-grannar ett mycket tufft och krigsliknande folk. De arabiska härskande klasserna och andra iranska folk såg dem som otrevliga vildar och barbarer.

Även om de var skickliga kämpar, modiga och grymma på slagfältet saknade Daylamis, som krigare från andra stammföreningar, ursprungligen disciplin och var oroliga. Under de krig där de stödde Alid-dynastierna som uppstod i Daylam, Tabaristan och Gilan under 9 och 10-talet fick de dock erfarenhet av storskalig krigföring, kämpade slagkrig och arbetade i större antal och formationer. I den bemärkelsen är de jämförbara med araberna, som omvandlades från stamöknare i början av 700-talet till erövringshär på några decennier.

På grund av deras hemlands geografi kämpade Daylami-krigare främst som infanterister, men när de sprids över hela den muslimska världen kämpade vissa av dem också till häst. Deras mest utmärkande vapen var stora färgglada och högt dekorerade sköldar (mestadels ovala eller runda i form) och dubbelsidiga spjut eller korta spjut kallade zupiner. Dessa zupiner kunde kastas mot fienden eller användas för att hugga när de kämpade i nära håll. Deras arsenal innehöll också svärd som de hängde från baldrics, dolkar, stridsyxor och bågar och pilar.

De flesta av Daylamis var obepansrade eller lätt pansrade, men efter att ha tjänat utomlands och särskilt efter att ha bildat furstendömen och imperier började många av dem bära tyngre pansar som chainmail hauberks och lamellar rustning som var populärt, särskilt bland stäppfolk som gick in i den islamiska världen. just nu. De var experter på att slåss i ojämn trasig terräng som berg, skogar och kullar och i trånga utrymmen. På sådan terräng kunde de lätt övermanövrera och övervinna de flesta fiender, inklusive elitens tunga kavalleri som dominerade slagfälten under den tiden, även om de var under antalet.

De var också formidabla fiender i slagkamper på öppen mark. I sådana fall bildade de fasta linjer som förbinder sina sköldar för att bilda en sköldvägg, inte till skillnad från vikingarna och saxarna som arbetade i norra Europa ungefär samtidigt. När de var i sköldväggsformation avancerade Daylamis mot fienden i en solid linje och pressade dem tillbaka medan de använde sina zupiner, svärd och yxor för att trycka på och skära sina fiender bakom sina sköldar, medan de bakom främre ledarna kastade sina spjut och avfyrade pilar på fienden.

En nackdel som Daylamis hade när de kämpade i öppna utrymmen var deras brist på rörlighet jämfört med deras monterade motsvarigheter. De riskerade att bli överflankerade, och om de tvingades dra sig tillbaka kunde de inte fly och omgruppera sig lika snabbt som kavalleriet. Av denna anledning anpassade sig Daylami-befälhavare som Mardavij ibn Ziyar och Buyid-bröderna snabbt till situationen när de började utvidga sina territorier bortom sina hemländer genom att rekrytera turkiska legosoldater och slavsoldater, som var några av de bästa och mest mångsidiga kavallerierna i tid och kunde fungera som både lätta skärmskyttar och tunga kavallerier. Bristen på Daylamis rörlighet kringgicks också av sådana befälhavare genom att förvandla dem till rörligt infanteri som red till slagfältet på mulor och kameler och steg av för att slåss. Om de var tvungna att dra sig tillbaka kunde de dra sig tillbaka till sina fästen och fly snabbare.

Tillsammans bildade Daylamis och turkarna en utmärkt hybridstyrka. Daylamis tillhandahöll en stark fast rörelse av skickliga och disciplinerade infanterister som bildade arméns huvudstridslinje. Turkarna granskade armén under marschen, skyddade dess flanker under strid, trillade med fienden och försökte överflankera dem, laddade svaga punkter och täckte reträtten om det var nödvändigt.

Araberna hade mött Daylami-soldater långt innan de försökte underkasta regionen eller före de stora Daylami-utvidgningarna under 10-talet. Faktum är att Sasanian shahanshah, Khusraw I, 570 skickade en expedition till Jemen för att avlägsna den från abessinska kontrollen på begäran av de lokala arabiska cheferna. Armén som skickades av Khusraw bestod av 800 man, varav de flesta var Daylamis. De underkastade Jemen och gjorde det till en vasalstat i Persien och dessa Daylamis och deras ättlingar kallades Abna ' (sönerna). När Muhammads predikan nådde Jemen, dessa Abna ' konverterade till islam och svor trohet först till profeten och sedan till hans kalifers efterträdare.

I ett annat fall, under slaget vid Qadisiyya 637, övergick en stor enhet med 4000 elit Daylami-infanterister till den muslimska sidan från den sasaniska armén. Daylamis hade ofta tjänat de persiska kejsarna som legosoldater eftersom de tillhandahöll kvalitetsinfanterister för att motverka de av romarna / bysantinerna som var persernas långvariga primära fiender. Det verkar som om Daylamis som tjänar i den sasaniska armén, liksom deras bröder som skulle komma ned från sina bergfastheter tre århundraden senare, hade modifierat sina stridstekniker utöver den traditionella tribal skärmflyttning och raider som ägde rum i deras hemländer för att anpassa sig till situationen på slagfält för imperialistiska strider. Denna enhet med 4 000 Daylami-avhoppare blev officiellt en av de sju divisionerna i den erövrande arabiska armén, konverterade till islam och spelade en viktig roll i den sista avgörande sammandrabbningen med sasanierna i slaget vid Jalula 637. De avgjordes tillsammans med andra delar av armén i Kufa.

Som nämnts tidigare, efter den period då Alid-dynastierna uppstod i Daylam, Gilan och Tabaristan, lämnade ett stort antal Daylamis sina hemländer för att söka service i kalifaten och de andra regionala muslimska makterna. Faktum är att de nämns i den litterära genren i persisk rådgivningslitteratur (även känd som ”speglar för prinsar”), som är politiska avhandlingar som liknar Niccolo Machiavellis skrifter. Men de persiska författarna till sådana texter föregick Machiavelli med ungefär fyra eller fem århundraden.

Två av de mest anmärkningsvärda rådslitteraturtexterna skrivna på 900- och 1100-talet är Qabus Nameh och den Siyasat Nameh. Den första skrevs av Qabus ibn Vushmagir, Ziyarid-härskaren över Gorgan och Tabaristan och den andra skrevs av den starka visiren från seljukerna, Nizam al-Mulk. När man diskuterar organisation och sammansättning av en härskers armé betonar båda dessa författare vikten av att ha en armé som består av flera etniciteter och en av de etniska grupperna som nämns flera gånger av båda dessa män är Daylamis. De säger båda att en del av den kejserliga vakten samt en uppdelning av armén måste bestå av Daylam-männen.

Sådana uttalanden understryker framträdandet och betydelsen av Daylamis militära roll i den islamiska världen under 10 och 11-talet. Och därför borde det inte bli någon överraskning att de abbasidiska kaliferna, samanidamirerna, Ghaznavid-sultanerna, de fatimida kaliferna och seljuk-sultanerna alla försökte anställa dessa män i sina arméer. Daylamis blev därför en av de viktigaste krigsetniska grupperna i kalifatet under denna period tillsammans med andra som turkarna och Khurasanis.

Trots Daylamis militära skicklighet och astronomiska militära framgångar för vissa Daylami-äventyrare försvinner de alla utom som en framstående militärgrupp i den muslimska världen i mitten av 1100-talet. Det största av Daylami-imperierna, som skapades av Buyid-familjen, uppslukades av en ny erövringsstyrka, Seljuk-turkarna som avancerade från öst under det tidiga och mitten av 1100-talet.

En anledning till denna nedgång var den numeriska svagheten hos Daylami-etniska element i den muslimska världen. Relativt få i antal och från en liten avlägsen region spridda Daylamis sig vida som legosoldater under olika ledare och kaptener. Antalet Daylmis i tjänst för olika muslimska dynastier och regimer varierade från några hundra till flera tusen. De som hade stött Buyidsna skapade ett stort imperium och var de flesta. Antalet Daylamis i Buyid-arméer citeras i källorna som var som helst mellan 1 500 och 8 000, beroende på vem som befällde sig (om det var en av Buyid-amirerna var antalet uppenbarligen större) och målen för den kampanjen. Det största registrerade antalet är Buyid amir Sharaf al-Dawlas armé, som bestod av 19 000 Daylamis och 3 000 turkar när han ockuperade Bagdad 987.

Vid det tidiga elfte århundradet hade Buyid-domänerna blivit fragmenterade av strider mellan olika fraktioner som leddes av olika familjemedlemmar i Buyid-klanen, vilket ytterligare minskade antalet Daylamis och delade dem. Dessutom fanns det en kontinuerlig kamp i Daylami-hemlandet och dess närliggande regioner mellan både inhemska och utländska makter. Således hade översvämningen av legosoldater som lämnade detta område avtagit till en sippra vid 11-talet. De Daylamis som hade tjänat långt utomlands på platser som Egypten eller långt i öster dog antingen strider eller bosatte sig och de och deras ättlingar blev assimilerade i de lokala kulturerna och samhällena.

Trots att de försvann från det viktigaste politiska systemet lämnade Daylamis politiska, militära och religiösa arv. Några av de som stannade kvar i sina hemländer följde predikandet av Hassan-i Sabbah och konverterade till Nizari Ismaili-shiism och gick med i sekten som deras motståndare kallade ”mördarna” (härledd från hasjishin). De ockuperade den nästan ogenomträngliga fästningen Alamut i Alborz-fjällen och fortsatte att vara en torn i sidan av kaliferna och andra härskare i den muslimska världen under nästa århundrade och till hälften tills de nästan slutfördes av mongolerna under Hulegu Khan.

Adam Ali är föreläsare vid University of Toronto.

Toppbild: Krigare avbildad i en 10-talsskål från Iran - Foto med tillstånd av Metropolitan Museum of Art


Titta på videon: The Band of The Blues and Royals (December 2021).