Poddsändningar

Hur var jordbruk på medeltida Island?

Hur var jordbruk på medeltida Island?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Av Beth Rogers

En egen gård är bättre, även om den är liten,
Alla är någon hemma;
fast han har två getter och ett kvisttak,
det är fortfarande bättre än att tigga. - Hávámál, strofe 36

Isländska gårdar har länge bildat ryggraden i livet på ön i Nordatlanten. Utan jordbruk och boskap - främst getter, får och nötkreatur - som gjorde det möjligt för islänningarna att överleva, var det verkligen ett dyster perspektiv genom medeltidens vintrar.

I själva verket i 1985-boken Klimat och historia, Thomas H. McGovern's kapitel, "The Economics of Extinction in Norse Greenland", berättar att norska gårdar var nära förknippade med de inre fjordarnas låglandsområden och de relativt frodiga blommor som de biomer stödde. Stora, välbyggda byresor och hölader visar alla att det var den avgörande faktorn att lokalisera de norska gårdarna för att hitta en god betesmark för en flock nötkreatur, får och getter.

Detta stöds till och med av isländska sagor, skrivna på 1100- och 1200-talet och som rör medeltida isländares vardag. I kapitel 29 i Egils sagabeskrivs de enorma markinnehaven till hjältens far, Skallagrim:

När Skallagrims flock växte i antal fick de ströva omkring på betesmarker hela sommaren. Han märkte hur mycket bättre och fetare djuren var som sträckte sig på hedan, och också att fåren som inte kunde föras ner på vintern överlevde i fjälldalarna, han lät bygga en gård vid berget och sprang därifrån hans får hölls ... På detta sätt satte Skalla-Grim sitt försörjningsmöjligheter på många håll.

Arkeologiska fynd över hela Island verkar stödja berättelsen i berättelsen att man bör investera i ett brett utbud av strategier för att skaffa mat åt sin familj, och rikedom och social ställning i sina anläggningar. Förutom djurhållning i form av nötkreatur, gris, får och getter finns resterna av många sjöfåglar, fågelägg, valrossar och till och med en stor Aurochs - bara en - och naturligtvis är de förväntade fiskbenen, säl- och valresterna finns på platser över hela Island. Dessa försök att diversifiera blev ännu mer kritiska då den lilla istiden svepte över hela världen mellan början runt 1200 och skapade ett kallare, torrare och blåsigare klimat totalt sett.

Vid 1300 kunde invånarna i norra Europa inte längre vara beroende av varma somrar och växtsäsongen för växtliv blev ännu kortare. Således, torkad fisk med smör blev en ersättning för deras dagliga bröd, och mejeriprodukter blev allt ilska på de flesta middagsbord, eftersom det var en av få rikliga och pålitliga källor till fett och protein för en hungrig viking. En annan anledning till att mjölk var utsökt och näringsrik för den medeltida skandinaviska var att den kunde motverka effekterna av skörbjugg eller vitamin C-brist, orsakad av vintermörkets långa veckor eller månader (fårmjölk är särskilt hög i C-vitamin, följt av get mjölk, medan komjölk inte har någon alls).

I 1997 års artikel "Raiding the Landscape: Human Impact in the Scandinavian North Atlantic", Thomas Amorosi et al. diskutera skadorna boskap kan göra på landet: ”Nötkreatur och getter kunde ta bort dvärgträd av löv och bark, grisar effektivt röt upp rötter, och successivt betande av en subarktisk skog av hästar, nötkreatur och får kunde snabbt rulla tillbaka skogar och förhindra deras förnyelse. ” Tillsammans, säger författarna, skapade dessa djur ett "bosättningspaket" som bulldoiserade landskapet på Island och förvandlade det från ett varierat landskap av björkskogar till breda gräsmarker som var sårbara för erosion tack vare istidens vindar, endast lämpliga för tamflockar inom en några hundra år av den ursprungliga bosättningen ca. 870 e.Kr. En av de främsta anledningarna till att det nordiska folket fortsatte att expandera till öarna i Nordatlanten och till Grönland var deras behov av omfattande betesmark - även om deras försök att duplicera Norges och Danmarks djurhållningstraditioner på Grönland är en av de främsta orsaker till att kolonin misslyckades och slutligen övergavs.

Detta är en anledning till att många sagor också berättar om hjältar och rika markägare som reser till Norge för att be om ved, vanligtvis för att bygga en kyrka - det fanns mycket värdefullt att hitta på Island, eftersom södra Island ligger i den boreala klimatzonen, medan den norra Island ligger i låg arktis. När nybyggarna hade huggit ner träden för att skapa de första husen, uthusen, staket och de allra viktigaste byarna för att skydda sina djur på Island, blev de förvånade över att se att träd inte växte tillbaka så snabbt eller pålitligt som de gjorde i Norge, Sverige och Danmark.

Hemmen på Islands gårdar

Dessa hus är bekanta för alla som har sett ett avsnitt av Vikingar eller munchade popcorn genom Antonio Banderas 'swashbuckling in Den 13: e krigare: långhuset, en del av det skandinaviska livet i någon form sedan bronsåldern. För denna typ av byggnad stödde ett antal stolpar, placerade i par, taket istället för väggarna. Stolparna var gjorda av trä, men väggarna och taket kunde göras av vad som helst som fanns mest tillgängligt i en viss region, såsom halm, torv eller trä. I Islands fall innebar det mycket torvhus byggd under medeltiden, med trä som återvände under den tidiga moderna perioden. Som Jan-Henrik Fallgren berättar i kapitlet ”Gård och by i vikingatiden” i Vikingvärlden, husen kunde delas in i ett antal olika rum, som alla hade olika funktioner. Ju längre husen, som vanligtvis var mellan 5 och 50 meter långa, desto fler rum och funktioner kunde utföras inuti. Dessa multifunktionella hus kan innehålla ett stall, kök, förråd, rum för underhållning och boende.

Mindre gårdar bestod av så få som två eller tre byggnader. Dessa bestod vanligtvis av en huvudbyggnad, som rymde ett bostadsområde med eller utan stall, och en eller två sekundära byggnader - ofta en stall eller för förvaring. För att spara utrymme och den livräddande värmen som en flock djur kan generera grävdes stallen under bostadshusen i många isländska långhus så att hela familjen - inklusive djur - kunde försöka att inte frysa tillsammans på vintern. Ibland fanns det också ett eller två grophus - små, delvis nedgrävda byggnader som användes som verkstäder. De största gårdarna hade mellan fem och sju byggnader. Huvudbyggnaden var betydligt större än på de mindre gårdarna, och antalet lagerbyggnader, stall och verkstäder kunde vara betydande.

Närmast huset var höfältets inneslutningar, som var dyrbart foder som skulle användas på vintern för att mata djuren. Det var nära hemmet så att du kunde hålla koll på dina förnödenheter och sköta det bra. Utanför höfältet, som var skyddade från hungriga djur, vädret och från tjuvar vid väggar, fanns det de djur som krävde mest vård: boskap. Om gården var tillräckligt rik för att ha nötkreatur (något som blev ur modet under medeltiden då får var lättare att ta hand om), behövde de mjölkas ofta, matas väl och vårdas flitigt. Även mjölkfåren betades relativt i närheten, vilket krävde mindre vård men som fortfarande var avgörande för familjens behov. I allmänhet skulle en familj med en stor flock får eller getter låta sina djur ströva vart de ville på jakt efter mat på sommaren. Kvinnorna eller männen som hade till uppgift att mjölka skulle sedan åka till sel eller bergsbetet, vanligtvis utrustat med en liten stuga eller mjölkningsbod, för att utföra sitt arbete. De skulle göra denna resa till de yttre betesmarkerna så ofta som behövs tills det var dags att ta in djuren igen under den långa, kalla vintern.

Gårdslivet på Island idag är i många avseenden detsamma, även om ladan har flyttat ut under huset och modern jordbruksutrustning har gjort det lättare att odla hö i stora mängder. I synnerhet är bönderna stolta över att säga att det isländska lammet har strövat på Islands kullar och berg fritt sedan viking bosättare först tog med sig får till landet. Men i den moderna eran står Island inför en del svårigheter med sin långvariga tradition för fårodling. Som rapporterats av Paul Fontaine i Reykjavík Grapevine, lamm kanske inte är en av Islands främsta export mycket längre. Efter 1000 år med jordbruk och skötsel av deras hjordar kan islänningar ha utvecklat smak för något annat.

Beth Rogers är doktorand vid Islands universitet, där hon arbetar med mejeriprodukters kulturella betydelse under medeltiden. Du kan följa henne på Twitter@BLRFoodHistory

Toppbild: Þjóðveldisbærinn Viking Longhouse på Island - foto av Thomas Ormston / Flickr


Titta på videon: Vad är Medeltiden? EpokerPerioder (Maj 2022).