Poddsändningar

Ändra sinnen och skiftande verkligheter: Idén om Wales och Wales i medeltiden

Ändra sinnen och skiftande verkligheter: Idén om Wales och Wales i medeltiden

Av Gareth Griffith

Enligt historikern RR Davies skriver han in Upproret från Owain GlynDŵr, "Det är i mäns sinnen och hjärtan som världar skapas och återskapas." Den hårda sanningen var att, med nederlaget för det upproret, som brusade ut under de tidiga åren av 1400-talet, var walesiska hjärtan och sinnen tvungna att komma överens med den politiska verkligheten i den överväldigande makten i den engelska kronan. Om gamla idéer och ambitioner om ett oberoende öde inte vid detta tillfälle var riktigt döda, hade de dragit sig tillbaka in i de djupa skuggorna före angreppet av den engelska makten. I efterhand till Ålder av erövring: Wales 1063-1415, samma författare reflekterade över Wales tillstånd efter kollapsen av GlynDlynrs uppror och skrev att: "Wales hade reducerats till ett" land "(terra Wallie), en bilaga till kungariket England."

Till sist verkar det som om Wales och walesarna hade skurits ned till storlek. Deras självidentifiering som de sanna britterna och deras land som den verkliga Britannia var äntligen på väg ut. Det är sant att walesernas bitterhet under ett sekel eller så kom till uttryck i nationalistisk litteratur, medan den andra sidan misstro hos walesarna fortfarande höll sig kvar: ”Akta dig för Walys ... att det inte gör att vår childeis childe att gråta,” skrev en Engelsk poet 1436. Ironiskt nog tog det Tudorerna att mer eller mindre ta bort känslan av Wales som en separat nation, inte bara genom de unionsakter som Henry VIII antog, utan också genom assimileringspolitiken som skulle bevisa ” socialt katastrofalt ”, vilket orsakade en klyfta mellan Wales-regeringen och vanliga walesare i språk, religion och politik. (”Folket och språket” i Snowdonia redigerad av G Rhys Edwards).

Fram till den tiden var Wales historia historien om flera dualiteter och spänningar. En av dessa var den pågående konflikten mellan de områden i den walesiska marschen som redan hade fallit i engelska händer och de som fortsatte under infödda styre. Bakom sådana konflikter låg en annan djupare fellinje: på ena sidan fanns det den politiska verkligheten i Wales att kämpa med, den föränderliga geografiska politiska makten, först i den angelsaxiska och därefter i den normandiska eran; å andra sidan fanns fantasiens Wales, en sinnesgemenskap, vars gränser inte var begränsade till de prosaiska gränserna för politisk förmögenhet. Helt under medeltiden var dessa de stridiga polariteterna i det walisiska politiska livet - vad som är och vad som kan eller borde vara. Det var en berättelse med en lång bana.

Ett viktigt kapitel i den berättelsen är den edwardianska erövringen av Gwynedd, den sista tviveln hos walesarna. För RR Davies får man inte underskatta omfattningen av Edward I: s prestationer 1282-84, med den politiska kartan över Wales och dess juridiska och institutionella grund. Dessa år sägs markera "som ett definitivt brott i historien om det infödda Wales som 1066 i Englands historia ..." Barderna såg det på det sättet som en oöverträffad katastrof, inte bara i nationell skala utan en katastrof av universell proportioner, som uttrycks i samtida Klagomål för den sista Llywelyn av Gruffudd ab yr Ynad Coch. Sett i detta ljus hade GlynDŵrs senare revolt något av karaktären av en kramp eller efterchock efter de stora seismiska omvälvningarna 1282-84. Det hade kommit till detta - den enorma slutgiltigheten av nederlaget.

Underet är att det tog så lång tid. Enligt Bryan Ward-Perkins:

Det tog fram till 1282, då Edward I erövrade Gwynedd, för den sista delen av Romerska Storbritannien att falla. Faktum är att ett starkt argument kan göras för Gwynedd som den allra sista delen av hela det romerska riket, öster och väster, att falla till barbarerna.

Det var mer eller mindre så waliserna såg det: barbarerna hade kraschat genom portarna och byggde överallt till synes ogenomträngliga fästningar och främmande enklaver från vilka den inhemska befolkningen undantogs. Deras forntida fiender engelska såg det naturligtvis annorlunda. För Bede, på 800-talet, var britterna den "icke utvalda rasen", övergiven av Gud för att ha vägrat att föra de hedniska angelsaxerna till kristendomen.

Senare blev rollerna omvända, med engelsmännens skyldighet att utföra ett civilisationsuppdrag. 1159 skrev Hubert Walter, ärkebiskopen i Canterbury till påven och sa att ”Walesarna är kristna i namn bara ... de är barbarer ...”; på samma sätt informerade Henry II den bysantinska kejsaren om att "Walesarna är ett vildt folk som inte kan tämjas." För stormakterna var den keltiska walesaren under de senare medeltiden ett perifert folk, besvärliga rester från en mörkare tid. På det mest godartade, enligt tidens engelska sinne, måste walisern ha verkat ungefär som Monty Python-riddaren som inte ger efter och är oförmögen att känna igen när han slås.

Förutsägbart såg waliserna det på ett annat sätt. I århundraden hade de fostrat idén om sig själva som britter och Wales som Britannia, skyddet för ett unikt brittiskt arv. RR Davies kommenterade i detta avseende:

En ännu kraftfullare ingrediens i den nationella enhetens kemi var stolthet över en gemensam härkomst från britterna förr. Det var som britter, Brytaniaid, som waliserna normalt beskrev sig fram till det senare 12: e århundradet; 'Storbritannien' var den titel de gav till sitt land.

Den äldre visionen var inte begränsad till vad vi nu ser på som Wales. Snarare upplevde walesarna i århundraden att de tillhörde en större helhet, som en komponent i brittens land som omfattade den gamla norra delen och Bretagne i söder. Sett i detta ljus varierade idén om Britannia beroende på sammanhang och omständigheter. För Gildas, som skrev i mitten av sjätte århundradet, tillhörde hela ön Storbritannien briterna som mest omfattande. Men den visionen var att minska. Enligt TM Charles-Edwards, för Asser, skrev det i slutet av nionde århundradet en "dubbel känsla", antingen hela ön som britterna länge hade uppfattat som sin egen, eller som det land vi nu betecknar som Wales.

TM Charles-Edwards riktar uppmärksamheten mot den walesiska dikten från 900-talet, Armes Prydein, som innehåller frasen "från Manaw till Llydaw" - i moderna termer "från Clackmannanshire till Bretagne." Han säger att dikten "tänkte på de länder som borde vara brittiska, eftersom den påminde om en tid då de hade varit brittiska." Det vill säga att år 600 eller därefter hade britternas land - Britannia - sträckt sig runt Sterling i Skottland ner nästan så långt som Loire i Frankrike. Under århundradena var samma geografiska region Britannia av fantasin, drömmarnas och profetiens saker. Under den första halvan av nionde århundradet skrev en anonym walisisk forskare "The History of the Britons" (Historia Brittonum), där den vita ormen på engelska strider mot den röda ormen från britterna. Sann mot messiansk form visar den vita ormen sig först starkare, med den röda ormen som segrar i slutändan och driver sina fiender tillbaka över havet.

En iakttagelse att göra är att förhållandet mellan politisk verklighet och fantasi, maktens geografi och sinnesgemenskapen är långt ifrån enkelt. Enligt Anthony Conran:

[I] n walisisk poesi, det finns väldigt lite känsla av Wales som en geografisk helhet före det tolfte århundradet. Wales, för att använda en etymologisk metafor, är en backformation från walesen. Det är folket, Cymry, som är viktiga: deras land är i huvudsak ön Storbritannien som helhet, och det faktum att de nu bara upptar den bråkdel av det som kallas Wales är inte mer än en olycklig historisk olycka.

Inte ens waliserna kunde upprätthålla den uppfattningen under den normandiska makten. Ett inslag i perioden, från omkring 1100 då walesarna började hävda sig mot normandisk aggression till tiden för Gwynedds fall 1282, är hur den walisiska mytologin och vad som löst kan kallas ideologin om den walesiska identiteten förändrades enligt till skiftande politiska omständigheter. Historikern John Davies är en bra guide till detta förändrade landskap. Han noterade att en medvetenhet om att vara walesisk (Cymry) snarare än Brythonic äntligen tog slut när någon idé om att återställa Brythonic suveränitet över ön Storbritannien bleknade mot den engelska statens makt. Enligt Davies:

Det var emellertid också så att med den relativa återupplivandet av de inhemska walesiska dynastierna, särskilt Llywelyn the Great (Llywelyn ap Iorwerth) i norra Wales, att den storslagna synen som walesarna hade av sig själva sattes åt sidan till förmån för en som var mer i linje med dagens politiska verklighet. Som en konsekvens, även om den profetiska versen känd som canu brud för att överleva i många århundraden, minskade den ändå i popularitet under århundradet efter 1200, då hoppet om realistiska politiska framsteg tog form.

Omvänt, i kölvattnet av nederlaget efter 1282, "som en källa till tröst och hopp", åberopades vilda idéer om trojanska anor och messianska profetior tillskrivna Merlin mer än någonsin. Uppenbarligen framkallade desperata tider desperata idéer. Dessutom verkar det på ett paradoxalt sätt, efter århundraden av strider, att nederlag tjänade till att stärka och förstärka en känsla av nationell identitet bland walesarna. I själva dödsfallet av deras politiska oberoende påstås Snowdonia-folket ha hävdat att: ”Även om deras prins skulle överföra säsongen av dem till kungen av England, skulle de själva vägra att hyra någon utlänning, av vars språk, seder och lagar de är helt okunniga. ” Även om man tillåter en viss propaganda, föreslår sådana uttalanden i vilken utsträckning Llywelyn ap Gruffudds kamp sågs som en för att "bevara ett mått på politisk självständighet för hemlandet Wales." Gamla vanor dog fortfarande hårt. Enligt bard, Gruffudd ab yr Ynad Coch, vårdade den sista av de walesiska prinsarna ambitioner så långt som till Bretagne ('Gorfynt hynt hyd Lydaw’).

Erfarenheten av erövringen var inte densamma för alla waliserna, och vissa fann utan tvekan möjligheter och befrielse från konflikter under den nya politiska uppgörelsen. I stort sett kom dock med erövring intensifieringen av vad som löst kan kallas walisisk ideologi, med ett tydligare geografiskt och kulturellt fokus. Om inte en känsla av nationalitet, som sådan, fanns åtminstone ett "kommunalt band" mellan walesarna i erövringen efter erövringen, tillräckligt för att låta Owain GlynDr, i ett brev till en andra rebell, skriva om att leverera "den walisiska rasen från fångenskapen hos våra engelska fiender ... ”För GlynDŵr var den profetiska traditionen central för hans känsla av personligt och gemensamt öde. Det skrivs stort i Tripartite Indenture som han undertecknade 1405 med Edmund Mortimer och Henry Percy. Där gjorde GlynDŵr anspråk på ett förstärkt Wales som sträckte sig in i England, så långt på en gräns som "askarna i Meigion", platsen för en berömd seger för britterna på 700-talet och den plats där Merlin hade profeterat att Framtidens stora örn skulle anropa Wales armé till honom.

Om GlynDŵr var en man av profetior för barderna att sjunga om, var Henry Tudor en annan? Det kan ha verkat så när han marscherade genom mitten av Wales och vidare till sitt öde i Bosworth. Planterade Henry inte en röd eldig drake vid rött på norra dörren till St Paul, en av de tre trasiga standarderna från striden? Mer än det, namngav han inte sin förstfödde son, Arthur? Den venetianska ambassadören gick så långt som att informera rådet om tio att "Walesarna kan nu sägas ha återhämtat sitt tidigare självständighet för den mest kloka och lyckliga Henry VII är en walisman."

Vilken grymma skämt historiens gudar spelar! Som John Davies kommenterade hade Arthur-legenden för länge sedan ägnats av Kings of England. Det var inte självständighet som Tudor-revolutionen besökte Wales utan snarare en kraftfull ny version av den engelska staten, komplett med en imperialistisk ideologi från Britannia som tjänade till att sopa bort idén om ett separat Wales, som en juridisk eller politisk verklighet. och till och med som fantasi. Om Bosworth i någon mening var en seger för Wales och Wales, var det en som visade sig farligare, socialt och kulturellt än något antal tidigare nederlag. Under medeltidens gång försvann ett Wales och ett annat - en gemenskap av nya dualiteter och spänningar, verkliga och inbillade.

Gareth Griffith är författare till Glass Island. Klicka här för läs ett utdrag eller besök hans hemsida.

Glass Island - en roman från Celtic Britain and the Saxons coming - tillgänglig för beställning på https://t.co/IbqRJdZbqM #darkages #EHFA #twitterstorians pic.twitter.com/ZB1tvi3335

- Gareth Griffith (@garethgriffith_) 7 juni 2018


Titta på videon: Medeltiden i Sverige (Januari 2022).