Poddsändningar

Hur man kan komma undan med mord under medeltiden

Hur man kan komma undan med mord under medeltiden


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Av Danièle Cybulskie

Häromdagen kom jag över berättelsen om ett grymt trettonhundratalsmord som ägde rum i Londons Ironmonger Lane, nu en ren och ljus, murad sidogata ett stenkast från Guildhall. Mordet registrerades i Londons detaljerade krönerrullar, och mördaren fördes aldrig inför rätta, trots att alla visste vem det var. Omständigheterna i fallet visar hur lätt det kan vara att komma undan med mord under medeltiden.

En krogvaktare vid namn Simon of Winchester hade anställt en tjänare vid namn Roger of Westminster i nästan två veckor när de två i början av december 1276 var inblandade i en ospecificerad "tvist" som varade i minst två dagar. Problemet med att ha en tvist med en tjänare - särskilt en som du delade ett rum med - var att det fanns tider då du kunde vara extremt sårbar. Coronerns register visar att en natt,

så snart den här Roger såg att nämnda Simon sov, grep han en kniv och skar Simons hals så att huvudet helt skildes från kroppen. Efter detta drog han ut kroppen och lade den på en viss hemlig plats, en mörk och smal plats mellan två väggar i samma hus, där kol vanligtvis förvarades.

Nästa dag gick Roger som vanligt på jobbet i tavernan och berättade för grannarna att Simon ”hade gått till Westminster för att få tillbaka några skulder”, och han gjorde detsamma de följande två dagarna.

Men i skymningen, på den tredje dagen, gick han förbi ytterdörren, låste den med nyckeln och bar med sig en silverkopp, en mantel och lite sängkläder som hade tillhört samma Simon. Därefter återvände han och kastade nyckeln in i Hamon Cook, en nära granne, och berättade för honom att han skulle söka den nämnda Simon, hans herre, och bad honom att ge honom nyckeln om han kom tillbaka.

Några veckor senare gav Hamon nyckeln till en man som Simon hade betalat några pengar till, eftersom det verkade varken Simon eller Roger skulle återvända. Mannen tog sin betalning från krogen och lämnade. Månader senare, vid påsk, släppte hyresvärden in en ny hyresgäst i byggnaden, och det var den nya hyresgästen som upptäckte Simons huvudlösa kropp i kollagringsområdet. Hans huvud hittades för övrigt aldrig, och inte heller Roger av Winchester.

Omständigheterna skulle tyda på att Roger var den skyldige, och även om detta inte kan bevisas utan rimligt tvivel, visar ordalydelsen att det definitivt är vad som hände - beskrivningen av mordet lyder som ett vittnesbörd om trots att det fanns ingen. Under 1300-talet var människor mycket bekvämare med att acceptera omständighetsbevis som faktum.

Det finns inga fler kriminaltekniska detaljer registrerade, så det är omöjligt att veta om Simon faktiskt dödades i sömnen eller på fötterna, även om uppenbara tecken på en kamp, ​​som andra knivsår, mycket sannolikt skulle ha noterats om kroppen inte hade Jag har inte varit så sönderdelad. Det är förmodligen anledningen till att coroner drog slutsatsen att Simon sov. Sängkläder kan dock vara värdefulla, och det är anmärkningsvärt att Roger tog dem från huset tillsammans med en silverkopp och en mantel (också lätt att sälja för snabba kontanter) den dagen han lämnade. Eftersom ingen DNA eller blodgrupp kunde fås från blodiga sängkläder och Roger inte försökte kasta kroppen mer permanent, tog han troligen sängkläderna för att sälja - för att inte dölja bevis - i vilket fall är det osannolikt att de var täckt av blod (och därför var Simon antagligen inte i dem när han mördades).

Några andra inslag i detta fall ger oss intressanta ledtrådar till medeltida liv och mord. Det faktum att grannarna omedelbart märkte Simons försvinnande visar närheten till medeltida samhällen, och hur det på vissa sätt skulle ha varit svårt att begå ett sådant brott och komma undan med det. Människor kände varandras verksamhet och märkte avvikelser. Samtidigt, med resor som rutinmässigt tar lång tid, skulle en lögn som Roger inte omedelbart väcka misstankar - i det här fallet och ge honom tre dagar på sig att sätta ihop en flyktplan. Det faktum att Roger var en relativt främling var nyckeln till att han kom undan med brottet: eftersom han inte hade varit tillräckligt länge i Ironmonger Lane för att skapa vänner eller vanor, kunde det vanliga nätverket av grannar och vänner inte användas för att spåra honom.

Coronerns undersökning av mordet på Simon of Winchester visar också rutinmässigt detektivarbete som vi inte ofta ger medeltida människor kredit för. Utredarna registrerade detaljer, som var kroppen hittades och dödsorsaken; de noterade tider, platser och viktiga detaljer, såsom det pågående argumentet mellan de två männen direkt före mordet; och de ställde frågor precis som detektiver gör idag: vem hade tillgång till byggnaden? Vem sågs runt den här tiden? Något misstänkt ljud eller aktivitet? Tyvärr, trots deras flit, gjorde Rogers förgänglighet honom till slut spårbar.

Du hittar Simon of Winchesters mord och andra för tidiga dödsfall i Emilie Amt och Katherine Allen Smiths Medeltida England, 500 - 1500: En läsare, tillsammans med en hel massa andra utdrag av intressanta primära källor.

Du kan följa Danièle Cybulskie på Twitter@ 5MinMedievalist

Toppbild: skildring av mord från 1400-talet - New York Public Library


Titta på videon: Det medeltida Enköping (Maj 2022).