Poddsändningar

Fallet med den korrupta ärkebiskopen

Fallet med den korrupta ärkebiskopen

Korruption av mäktiga tjänstemän är ingen ny historia. Det finns många exempel i historien där man kan hitta hur män och kvinnor övervunnits av girighetens frestelse. Detta inkluderar en ärkebiskop av 1300-talet i Dublin, som tillbringade flera år med att orkestrera en detaljerad tomt av förskingring och förfalskning.

Denna historia berättas i artikeln, "The Case Against Alexander Bicknor, Archbishop and Perculator", av James W. Lydon, som är en del av en uppsats med titeln Irland och den engelska världen i slutet av medeltiden.

Alexander Bicknor hade kommit till Irland 1302 och tjänat de engelska monarkerna Edward I och Edward II i olika officiella uppgifter, inklusive som biträdande kansler och justiciar. Han utsågs av påven till ärkebiskop i Dublin 1317.

Åtta år senare började en undersökning utförd av Royal Exchequer i London bevisa att ärkebiskopen i flera år hade skumt pengar från den engelska kungen, som Bicknor var ansvarig för att distribuera till resten av Irland.

Till exempel skickades en skrift till Bicknor som beordrade honom att betala Ulster jarl 2500 £ 15. för löner för att tjäna i kriget i Skottland, och Bicknor behöll 500 mark för sig själv, medan han uppgav att han hade skickat hela beloppet till jarlen.

När utredningen pågick fann den engelska regeringen att ärkebiskopen tillsammans med kassör och andra kungliga tjänstemän i Irland rutinmässigt förskingrade kungliga medel och sedan förfalskade falska register. En kontorist vid namn John of Manchester anställdes av Bicknor för att begå förfalskningarna.

En av de olagliga bedrägerierna går tillbaka till 1313, då de sammanfogade ett brevpatent från Dominikanernas prior i Dublin om att han hade fått 35 mark i allmosa beviljat av kungen - i själva verket fick Dominikanerna bara 5 poäng.

Den kungliga domstolen kunde få flera av ärkebiskopens underjordiska att erkänna förfalskningar och bedrägerier, inklusive John of Manchester. Bicknor kallades till London och sade tillfrågan att de inte ville förneka att han kände till eller samtyckte till dem.

Domstolen fann att förskingringarna under åren uppgick till totalt £ 1168. 6s. och beordrade alla inblandade, inklusive ärkebiskopen, att begränsas till flottfängelset och få beslag på deras egendom. Förutom egendom runt Dublin besegrade kronan andra länder i Gloucester, Shropshire och Staffordshire som tillhör Bicknor.

Fängelset av Alexander Bicknor varade dock inte länge. Inom några dagar skickade kung Edward II en order som släppte honom, "på grund av hängivenhet till den heliga kyrkan och vördnad för den biskopliga värdigheten." Lydon tillägger att Bicknor var en effektiv administratör och ökade kungliga intäkter, vilket kan ha varit tillräckligt för att Edward skulle vara mild mot honom.

De andra medbrottslingarna tillbringade månader eller år i fängelse innan de kunde betala stora böter för att få befrielsen, och vissa fick till och med förbjudas att tjäna ett kungligt kontor igen. Även om Bicknor fick en benådning, tillbringade tjänstemän från Royal Exchequer de närmaste tjugo åren med att fortsätta undersöka och ifrågasätta ärkebiskopen, i synnerhet om intäkter och varor som konfiskerats från Templar.

En fråga som lämnades obesvarad var varför Bicknor spenderade år på att bedra den kungliga regeringen. Lydon skriver, ”det finns inga uppenbara skäl för hans handlingar. Man kan säga med viss säkerhet att han inte behövde pengarna för personligt bruk. Han levde verkligen inte ett liv av extravagans och förvärvade inte rikedom vid tiden för hans död. ”

Lydons artikel finns i Irland och den engelska världen i slutet av medeltiden, redigerad av Brendan Smith, publicerades av Palgrave 2009.

Toppbild: Hög med engelska mynt - foto av Fr Lawrence Lew, O.P. / Flickr


Titta på videon: Ärkebiskopen om LWF:s 12:e generalförsamling (Januari 2022).