Poddsändningar

Varför var Longbow så effektiv?

Varför var Longbow så effektiv?

Av Danièle Cybulskie

Ett av medeltidens mest fruktade militära vapen var långbågen, som användes legendariskt av engelsmännen i hundraårskriget. Medan långbågen har gått in i historien som ett mäktigt vapen, vad var det exakt och varför var det så effektivt?

En långbåge var vanligtvis cirka 6 fot lång (två ellor), vilket betyder att den kunde vara så lång som - eller högre än - en medeltida man. Det verkar ha varit allmänt överens om att det bästa träet för en långvarig och effektiv långbåge var barlind, och det finns register över barockbågar som importerades från Spanien och Irland för att komplettera engelsmännens egna barlindbågar (Wadge, 2012). Alternativt kan bra bågar göras av wych alm, och mindre bågar från i princip alla slags trä. De bästa bågarna innehöll en kombination av ytterträ och kärnved för att ge dem både styrka och flexibilitet. Med tanke på deras storlek var oförspända långbågar tillräckligt tunga för att vara effektiva slamvapen på egen hand. Bowstrings gjordes av hampa eller lin och spändes av bågskytten före användning (att hålla en båge spänd hela tiden skadar den). Extra strängar var en del av en bågskyttens normala kit.

Medeltida pilar var gjorda av lätt trä - ask verkar ha varit att föredra - med stål- eller järnhuvuden. De flockades med en mängd olika fjädrar från gås till svan (till och med påfågel!) Fästa med antingen lim, björktjära eller vax och snöre. I Med en böjd båge: Bågskytte i medeltida och renässans Europa, Säger Erik Roth, att medeltida människor i allmänhet föredrog tre fjädrar per pil för de flesta ändamål, som vi gör idag.

Med tanke på bågarnas längd, design och trä uppskattar historiker att långbågar hade en dragvikt på cirka 100 pund mer eller mindre, dragvikt är den vikt som krävs för att dra strängen till full dragning. För att sätta detta i perspektiv, nuvarande malDe olympiska bågskyttarnas dragvikter är cirka 48 kg. Långbågar var allvarliga vapen och deras makt var enorm. Pilar kunde tränga igenom kedjeposten relativt enkelt, och det gjorde det ofta, vilket gjorde plattrustning mer och mer nödvändigt. I en berömd passage av Giraldus Cambrensis på 1200-talet nämns en walesisk pil som går genom en monterad mans utskickade ben och hans sadel och dödar hans häst. Cambrensis berättar också om en pil som kör genom en ekdörr "fyra fingrar i tjocklek". Det var uppenbart att långbågar var en kraft att räkna med.

Medan medeltida armbågar också var mycket kraftfulla vapen, var långbågar billigare, lättare att göra och snabbare att skjuta. På grund av detta var det lättare att klä infanteri med långbågar än armbågar, även om långbågar krävde mycket mer styrka och övning för att kunna användas effektivt. Moderna reproduktioner av medeltida långbågar har visat sig ha en räckvidd på över 250 meter, så en välutbildad armé av bågskyttar skulle ha haft en imponerande räckvidd för sin snabba skjutning.

Långbågar var inte så effektiva att de ersatte den stora medeltida taktiken för en kavalleriladdning; snarare användes de för att trakassera fienden och för att förhindra att fienden sprider sig tillräckligt för att hota sidorna eller flankerna i en armé. Bågskyttar kunde tona ut fiendens armé eller döda hästarna som var väsentliga för fiendens kavallerilagring. Det är lätt att använda långbågar på ojämn terräng och (till skillnad från de mer obekväma halberderna) att jaga vilt för att mata armén också. De var avsedda att göra större delen av striderna lite mindre svåra för sin egen armé, men ingen vann ett krig med enbart bågskyttar.

När det gäller deras plats i historien var långbågar en viktig faktor i de engelska segrarna i Sluys, Crecy, Poitiers och Agincourt under Hundraårskriget. Vid Sluys användes långbågar för att vinna en avgörande sjöseger för engelsmännen genom att döda många av fransmännen på lång räckvidd. I Agincourt tappade bågskyttar ut den franska armén och höll dem tätt packade ihop, vilket gav resten av Henry V: s armé chansen att slåss effektivt, överträffat trots att de var (Bennett et al., 2005). Medan den roll som långbågar spelade i slaget vid Agincourt har ifrågasattsvar långbågen definitivt en viktig del av medeltida militärstrategi, särskilt för engelsmännen.

För allt du någonsin velat veta om medeltida bågskytte, kolla in Richard Wadge's Bågskytte i medeltida England: Vem var Bowman of Crecy? och Erik Roth Med en böjd båge: Bågskytte i medeltida och renässans Europa. Båda dessa är bra resurser och rekommenderas starkt. För militära tekniker mer allmänt älskar jag fortfarande Stridstekniker i den medeltida världen av Matthew Bennet (et al.).

Se ävenHur effektiv var långbågen och vilken skada gjorde den? - En debatt mellan Kelly DeVries och Clifford Rogers

Du kan följa Danièle Cybulskie på Twitter@ 5MinMedievalist


Titta på videon: Oklahoma Giant Killed with the Longbow during Gun Season (December 2021).