Böcker

Cosmography of Aethicus Ister

Cosmography of Aethicus Ister

The Cosmography of Aethicus Ister: Edition, Translation, and Commentary

Av Michael W. Herren

Brepols, 2011
ISBN: 978-2-503-53577-7

En av medeltidens mest skickliga förfalskningar, Kosmografi av Aethicus Ister har förbryllat forskare i över 150 år, inte minst på grund av dess utmanande latinitet. Skrivet i ett västra centrum under den första delen av 800-talet, menar verket att vara en starkt censurerad bild av St. Jerome av en "kosmografi" av en istrisk filosof som heter Aethicus. Den här författaren, som annars är okänd, beskriver ett plattjordsuniversum som liknar Cosmas Indicopleustes och ger sedan ett ögonvittnesbörd om sina resor till ”hedningernas öar” i norr och öst. Där möter han inte bara vilda raser utan också monster, Amazons och andra mytologiska figurer. Alexander den store figurerar också framträdande genom att förvirra de "orena raserna", som kommer att fly för att härja världen när Anti-Kristus kommer. Inte allt är fiktion. Författarens iakttagelser om vulkaner, jordbävningar och tsunamier kommer att intressera den vetenskapliga läsaren. Den sista delen handlar kodat om samtida händelser i östra Medelhavet och Balkan, och kan ge en ledtråd till författarens ursprung. Föreliggande volym erbjuder en ny kritisk text, den första översättningen och en detaljerad kommentar som täcker alla aspekter av verket.

Utdrag: Bok 1, kapitel 28 (Munitia kan hänvisa till Shetlandsöarna)

Han beskriver den norra ön Munitia. När han undersökte de hundhuvudade männen där enligt hans välkända undersökningsmetod hävdar han att deras huvuden liknar hundhuvuden men resten av deras medlemmar - händer, fötter - var av den mänskliga arten och liksom andra mänskliga raser. De är långa i vuxen, vilda i utseende, och man finner också oerhörda monstrositeter bland dem som närliggande folk runt omkring dem kallar Cainanei, för deras kvinnor har inte mycket likhet med männen. De är en felaktig ras, som ingen historia beskriver förutom vår filosof. Och Tysklands folk, särskilt deras tributsamlare och köpmän, bekräftar att de ofta kommer till denna ö för havshandel, och de kallar det för människorna Chananei. Samma hedningar går omkring barbenade och behandlar håret genom att smörja det i olja eller fett, vilket ger en fruktansvärd stank; de lever ett mycket smutsigt liv. De äter det förbjudna köttet från orena fyrfötter - möss, mullvadar och liknande. De har inga ordentliga byggnader, men använder sig av stolpar med filttäcken; deras bosättningar ligger på skogsklädda och avlägsna platser, träsk och sumpiga platser, boskap är rikligt, och det finns ett bra utbud av viltfåglar samt många får. Okunniga om Gud, dyrkar demoner och varningar, de har ingen kung. De använder tenn snarare än silver, och de säger att det är mjukare och ljusare än silver, faktiskt finns silver inte i dessa delar såvida det inte tas dit från någon annanstans; guld finns på deras stränder. Marken producerar varken majs eller grönsaker; det finns ett överflöd av mjölk, men väldigt lite honung. Samma filosof beskriver alla dessa saker i sitt register över hedningarna.