Nyheter

Byzantium and Islam: Age of Transition - utställning på The Met

Byzantium and Islam: Age of Transition - utställning på The Met

Nästan 300 konstverk visas nu på Metropolitan Museum of Art för att markera hur Mellanöstern och östra Medelhavet genomgick viktiga förändringar mellan sjunde och nionde århundradet. Byzantium och Islam: Age of Transition representerar den första stora museumsutställningen som fokuserar på denna viktiga era i medeltida historia. Utställningen, som började den 14 mars, kommer att vara värd för ett par viktiga evenemang under de närmaste dagarna.

Utställningen samlar konstverk från museer i mer än ett dussin länder, däribland Danmark, Frankrike, Tyskland, Grekland, Israel, Italien, Jordanien, Republiken Georgien, Storbritannien och Vatikanstaten. Många av dessa verk har aldrig visats tidigare i USA.

"Byzantium och islam kommer att bidra oändligt till det intellektuella arvet som grundades av Met's tidigare tre hyllade utställningar om det bysantinska riket", säger Thomas P. Campbell, chef för Metropolitan Museum. ”Genom att föra allmän komplex uppmärksamhet till en komplex historisk period som varken är välkänd eller väl förstådd, kommer denna utställning att ge en viktig möjlighet för vår publik. Dessa århundraden i utvecklingen av bysantinsk ortodoxi, östlig kristendom, judendom och islam hade en djupgående inverkan på traditioner som finns idag. Som den här utställningen visar var det en hel del interaktion mellan kristna, judiska och muslimska samhällen, vare sig som grannar eller som handelspartner. Vi är tacksamma mot våra kollegor på museer världen över för deras samarbete om detta viktiga projekt och är djupt hedrade av lånet av många viktiga verk från museer och institutioner som sällan lånar ut. ”

Byzantium och islam kommer att organiseras kring tre teman: den sekulära och religiösa karaktären hos den bysantinska statens södra provinser under första hälften av 700-talet; kontinuiteten i handeln i regionen även när den politiska basen omvandlades; och de nya konsterna från de nya muslimska härskarna i regionen.

Utställningen börjar med en monumental 17-till-20-fots golvmosaik som illustrerar regionens urbana karaktär och innehåller motiv som kommer att ses i hela gallerierna: stadsbilder, inskriptioner, träd och vinrullar. Grävd av den arkeologiska expeditionen Yale-British School 1928–29 i Gerasa / Jerash i dagens Jordanien, har mosaiken nyligen genomgått bevarande och kommer att visas för första gången på decennier.

Sekulära verk som visas i detta avsnitt inkluderar vävt vävda, monumentala vägghängen, ett rikt illustrerat vetenskapligt manuskript och utsökt dekorerade silverfat med bibliska figurer som avbildas naturalistiskt i bysantinsk domstolsklänning. Gjord under regeringstid av den berömda bysantinska kejsaren Heraclius / Herakleios (r. 610–641), firar de magnifika silverplattorna att den bibliska kungen David slaktar Goliat, möjligen en hänvisning till Heraklius avgörande seger 629 över Sasanians, Persiskt imperium som kort ockuperade Byzantiums södra Medelhavs provinser.

Utställningens andra avsnitt fokuserar på handel och kommer att introduceras av bysantinska mynt, guldstandarden i östra Medelhavet och de framväxande traditionerna för islamisk mynt. Silke - bland de viktigaste handelsvarorna i eran - kommer att representeras i stor variation, från sofistikerade skildringar av människor till mycket detaljerade geometriska mönster. Utarbetade sidenmönster med jaktscener som gynnades av eliten i den bysantinska världen under 700-talet fortsätter att bli populära under senare århundraden. Väggbeklädnader som skildrar människor i tidens varierade klänning kommer att visas i utställningen med exempel på levande färgade och rikt dekorerade tunikor som överlever från gravar i Egypten. Vetenskaplig testning av tunikorna erbjuder oväntad insikt i utvecklingen av klädstilar under perioden.

Textilier, elfenben, metallarbeten och föremål i andra medier visar den fortsatta populariteten och långsamma omvandlingen av så olika dekorativa element som vinrullar, kaniner och kalligrafiska inskriptioner. I en sådan display har en grupp liknande små lerlampor kristna inskriptioner på grekiska, både kristna välsignelser på grekiska och islamiska på arabiska och endast islamiska välsignelser.

Det tredje och sista avsnittet visar konsterna för den nya muslimska eliten, både sekulära och religiösa. Tyngdpunkten kommer att ligga på föremål som kan identifieras med specifikt islamiska platser, huvudsakligen palats i det moderna Jordanien (till exempel monumentala stensniderier från palatserna i Qasr al-Mshatta, Qasr al-Qastal och konstverk från Qasr al-Fudayn och Jabal al-Qal'a, Amman-citadellet). Verken i detta avsnitt fokuserar på bysantinska kopplingar till tidig islamisk konst, liksom införandet av mer östliga motiv. De sällsynta överlevande elfenben från Qasr al-Humayma med deras formellt poserade adelsmän och krigare - nyligen bevarade av Metropolitan Museum - är en höjdpunkt.

Av särskilt intresse kommer utställningen av den så kallade Tiraz of Caliph Marwan II - den tidigaste daterbara islamiska tiraz-textilen, vars fragment vanligtvis sprids bland museer i Europa och Amerika. Inskrivet med namnet Marwan, en härskare över den första islamiska dynastin, skulle textilen ha varit en hedersgåva till en gynnad individ. Om det inte var inskriptionen i arabiskt skrift, kunde textilen lätt förväxlas med ett bysantinskt eller persiskt verk. Fragmenten kommer att konfigureras för att så nära som möjligt replikera deras korrekta position i originaltextilen, och den senaste vetenskapliga studien av arbetet kommer att publiceras för första gången.

Utställningen avslutas med verk relaterade till den tidigaste islamiska religiösa närvaron i regionen. Monumentala inskriptioner i detta avsnitt kommer att indikera att intresset för kalligrafi - ett av kännetecknen för islamisk konst - går tillbaka mer än tusen år. Flera av de viktigaste tidiga koranerna kommer att förenas med en monumental bönmatta från Tiberias, en del av inskriptionen från moskén Ibn Tulun i Kairo och snyggt dekorerade gravstenar. Löv från en fantastisk blå Koran skriven i guld avser de bysantinska lila manuskriptbladen som ses tidigare i utställningen. Andra koraner är dekorerade med motiv som liknar tidigare och senare kristna och judiska texter. Under hela utställningen kommer ostraca - inskriptioner på krukor - och texter skrivna på papyri att avslöja intressen och bekymmer för befolkningen i regionen när deras värld förvandlas.

Utställningsarrangören Helen C. Evans sa, ”Exceptionell konst producerades på sjunde århundradet i östra Medelhavet när den var en del av den bysantinska staten; konst av samma höga kvalitet fortsatte att göras där under senare århundraden under islamisk styrning. Byzantium och islam kommer att börja med konsten i regionen under bysantinskt styre och sedan visa sitt inflytande på traditionerna som utvecklas under islams nya politiska och religiösa dominans, inklusive nya muslimska traditioner som framkom ur processen. Dialogen mellan etablerade bysantinska och utvecklande islamiska stilar och kultur, som ett centralt tema för utställningen, kommer att demonstreras genom konstverk kopplade till auktoritet, religion och handel. ”

Under det sjunde århundradet anslöt stora handelsvägar längs sidenvägen Europa och Asien. Det bysantinska rikets territorier runt Medelhavet var förbundna med land till Kina i norr; och med vatten - genom Röda havet förbi Jordanien - till Indien i söder. Även om den ortodoxa kristendomen var den officiella religionen i den bysantinska staten, förblev många andra religioner aktiva i dess södra provinser, inklusive olika kristna och judiska samhällen. Stora pilgrimsfärdscentra, såsom Qal'at Sem'an i dagens Syrien söderut genom Jerusalem till Alexandria och det heliga klostret Saint Catherine på Sinaihalvön i Egypten lockade de troende från så långt borta som Jemen i öster och Skandinavien i västern.

Samtidigt uppstod den nyetablerade islamiska tron ​​från Mecka och Medina längs handelsvägen för Röda havet och nådde västerut till Medelhavskusten. Som ett resultat överfördes politisk och religiös auktoritet från det länge etablerade kristna bysantinska riket till det nyetablerade Umayyad - och senare - Abbasid och andra muslimska dynastier. Deras härskare - i en sökning efter en övertygande visuell identitet - utvidgade sig till regionens traditioner i utsmyckningen av deras palats och religiösa platser, inklusive Qasr al-Mshatta och den stora moskén i Damaskus. Nya pilgrimsrutter utvecklades till muslimska heliga platser, inklusive Jerusalem och Mecka, och nya beskyddare dominerade de traditionella handelsvägarna.

Helen C. Evans, som är Mary och Michael Jaharis kurator för bysantinsk konst, kommer att hålla en speciell föreläsning om utställningen på söndagen den 3 juni kl 13.00 till 14.00 för museimedlemmar. Met kommer också att vara värd för en speciell visning av filmen Monastery of Saint Catherine 2012, Sinai: Conservation of the Mosaic of the Transfiguration, tisdagen den 5 juni. Utställningen pågår till 8 juli.

Besök webbplatsen Metropolitan Museum of Art för mer information om Byzantium och Islam


Titta på videon: Perspectives on Byzantium and Islam: A Symposium (Januari 2022).