Nyheter

Vad kan smuts på sidor berätta om medeltida manuskript och deras läsare?

Vad kan smuts på sidor berätta om medeltida manuskript och deras läsare?

För första gången har en ny vetenskaplig teknik gjort att vi kan komma in i medeltida människors sinnen och motiv - genom deras smutsiga böcker.

En ny teknik som uppfanns av Dr Kathryn Rudy, föreläsare vid School of Art History vid University of St. Andrews, kan mäta vilka sidor i medeltida manuskript som är de smutsigaste och därför de mest lästa.

En maskin som kallas en densitometer gör att smutsen som finns på sidorna i böcker som är hundra år gamla avslöjar våra förfäders inre tankar. Dr Rudys nya teknik med maskinen, som används i medeltida bönböcker, har visat att människor var lika egenintresserade och rädda för sjukdom som idag. Den banbrytande forskningen har till och med lyckats fastställa det ögonblick som människor somnade och läste samma bok.

Till exempel var en av de smutsigaste sidorna i ett urval av europeiska religiösa böcker en bön till St Sebastian som ofta bad till för att hans pil-sår (orsaken till hans martyrskap) såg ut som buboniska pesten.

Detta visar oss att läsaren av boken var livrädd för pesten och upprepade bönen för att avvärja sjukdomen. På samma sätt var sidor som innehöll bönerna för andras frälsning mindre smutsiga än de som frågade om frälsning för sig själv.

Förutom att demonstrera medeltida människor bad för sin egen hjälp visade analysen att sidorna i en bön som skulle sägas under de små timmarna på morgonen bara var smutsiga de första sidorna. Dr Rudys extrapolerar att det visar att de flesta läsare somnade vid samma tidpunkt.

Hon förklarar, ”Även om det ofta är svårt att studera människors vanor, privata ritualer och känslomässiga tillstånd, kan denna nya teknik släppa in oss i tankarna hos människor från det förflutna.

”Religion var oskiljaktig från fysisk hälsa, tidshantering och interpersonella relationer under medeltiden. Under århundradet före tryckning beställde folk tiotusentals böner - ibland ganska vackert upplysta - trodde till och med att de skulle kunna kosta så mycket som ett hus.

"Som ett resultat blev de uppskattade, läste flera gånger om dagen vid viktiga bönstider, och genom att analysera hur smutsiga sidorna är kan vi identifiera deras ägares prioriteringar och tro."

Se även artikeln:Smutsiga böcker: Kvantifiera mönster för användning i medeltida manuskript med hjälp av en densitometer

Källa: University of St Andrews


Titta på videon: Vad är sociologi + 3 klassiska sociologer (Januari 2022).