Artiklar

En obekväm prinsessa

En obekväm prinsessa

En obekväm prinsessa

Av Nancy Bilyeau

Publicerad online (2012)

Den 11 november 1480 döptes ett barn i slottet i Eltham med all högtidlighet och storhet, vilket passade för en kunglig prinsessa av Yorks hus. Barnet fick namnet Bridget, efter 1400-talets svenska helgon som skrev om personliga syner på Kristus och grundade en religiös ordning.

På dopdagen bar Lady Margaret Beaufort, den Lancastrian arvtagare som ändå var högt uppe vid domstolen, den en dag gamla prinsessan, en enastående ära. Utpekade faddrar var Bridgets äldsta syster, den 14-åriga Elizabeth, och Bridgets mormor, Cecily, hertiginna av York och mor till kung Edward IV. Ingen kunde ha förutsett hur djupt denna kvinnotrio skulle påverka Bridget of Yorks öde.

Efter att biskopen i Chichester hade fullgjort dopet bar partiet den lilla prinsessan till sin väntande mamma med "stora gåvor" som bar sig inför henne i procession. Bridget var det tionde och sista barnet till Elizabeth Woodville, nu 43 år gammal.

Historien har inte varit snäll mot Edward IVs familj. Hon ses som en isvacker fånge som förband en kärlek som drabbades av kärlek till en oöverensstämmelse. Det finns en annan sida av Elizabeth Woodville, den av en from och flitig drottning som producerade en massa arvingar när hon gjorde sitt bästa för att ignorera sin mans ständiga otrohet. Men ingen kunde förneka hennes envisa hängivenhet för sin egen familj, Woodvilles, en närsynthet som kostade henne förtroendet för kungarikets adel.

Under de första åren av Bridget levde hennes föräldrar mycket med matchdiplomati för sina äldre barn vid domstolarna i Europa. Alla antog glittrande framtid för de två prinsarna och sex prinsessorna.

Familjens Christmastide 1482 förundrade kroniker. Liksom sitt sonson Henry VIII älskade den fängslande kungen Edward mode och prakt. Han var "klädd i ett stort antal dyraste plagg, med en helt annan snitt än de som vanligtvis hittills sett i vårt kungarike", sa en. Kungen presenterade en ”framstående luft för betraktarna, han var en person med mest elegant utseende och anmärkningsvärt utöver alla andra för hans personers attraktioner.” Skönheten hos döttrarna som omgav honom var "överträffande".

Mindre än fyra månader senare fångade kung Edward och dog av sin sjukdom. Bridgets gyllene framtid förmörkades. Hon var nu på en väg av oroande dunkel, färgad med rykten om galenskap och till och med, långt i framtiden, sexuell skandal.

Allt hände väldigt snabbt. Några veckor efter kungens död greps prinsen av Wales av Edwards yngre bror, Richard av Gloucester, och drottning Elizabeth flydde med resten av sina barn till helgedomen i Westminster. Där observerades hon "helt öde och förskräckt." De mest kraftfulla i landet stödde Richard, inte Elizabeth. Förhållandena var inte bekväma för den nya änkan och hennes barn. Men hon vägrade att lämna kyrkans helgade skydd av helgedomen.

Bridget stannade hos sin mamma under den här oroväckande tiden. Efter månader av press bröt drottningen ner och överlämnade den yngre sonen, prins Richard, till män som lovade att han skulle hållas säker. De två prinsarna försvann ur sikte strax efter; deras öde är ett av historiens sorgligaste och mest pirrande mysterier.

Richard III förklarade att äktenskapet mellan Edward IV och Elizabeth Woodville var ogiltigt på grund av en obskur förkontrakt till en annan engelsk kvinna. Alla barn var nu olagliga. Den 1 mars 1484 kom Elizabeth Woodville slutligen med sina döttrar från helgedomen och verkade vara mottaglig för den nya kungen. Men i själva verket var hon djupt i konspiration med Lady Margaret Beaufort för att gifta sig med sin äldsta dotter till Margaret i exil, Henry Tudor.

År 1485 hävdade Henry Tudor tronen efter att ha vunnit slaget vid Bosworth. Han återkallade barnens illegitimitet, inklusive Bridget, nu fem år gammal. Han gifte sig med den äldsta flickan, Elizabeth av York, som han hade lovat.

Men hela Yorkfamiljens status var orolig i Tudors spädbarn. I domstolen och landet förvandlades klagor till konspiration. Låtsaker framkom. Uppror blossade ut.

Ganska plötsligt drog sig Elizabeth Woodville från det offentliga livet till en svit med rum i Bermondsey Abbey, en benediktinska ordning i London stadsdelen Southwark. Vissa tror att hennes svärson tvingade den dubbla drottningens dowager till ett klosterliv eftersom han trodde att hon planerade mot honom, även om det inte finns några bevis för det. En biograf sa, ”Nitton år som drottning hade kostat sina tre söner, en far och två bröder som offrats för domstolens blodiga politik. Elizabeth Woodville sökte nu tröst och fred i tjänst för sin Gud. ”

Men hur är det med Bridget? Gick hon med sin mor till klostret - eller hittade en plats med sin syster drottningen eller ett annat syskon? Ingen vet. Nästa gång Bridget dyker upp i historiska rekord är 1490, när hon också lämnade den offentliga arenan för religiöst liv. Men Edward IVs yngsta barn skickades för att inte bo i Bermondsey utan till Dartford Priory, en dominikansk ordning i Kent. Ingen vet om detta berodde på hennes egen fromhet, hennes mors önskan att ägna ett barn åt Gud eller det sorgliga faktum att Bridget hade blivit ett besvär för sin familj.

Det fanns inga tio år gamla nunnor, inte ens i slutet av medeltiden. Endast vuxna kunde avlägga löften. Men kloster accepterade gränser och det kan ha varit det som hände med Bridget.

Det finns en teori om Bridgets rustik. Kanske hade en olycklig barndom obalanserat henne. Funderar på en historiker: ”Bridget uteslöts på grund av att hon hade mentala oförmåga och var gömd för att spara kungafamiljen någon förlägenhet.” En priory som Dartford var dock långt ifrån ett mentalsjukhus. Det enda dominikanska klostret i England var känt för sitt bibliotek och dess medlemmars intellektuella prestationer. För att övervägas måste en kvinna kunna läsa eller kunna lära sig.

En annan mer sannolik förklaring är att Bridget's farmor, Cecily of York, hade en hand i valet av Dartford. Prioryen lockade kvinnor med aristokratisk bakgrund, ofta kopplade till York House. Prioress Joan Scrope, som övervakade Dartford på 1470-talet, var barnbarnet till Cecily's syster, Margaret Neville. Cecily testamenterade också tre vackra andaktiga böcker till Bridget, inklusive en berättelse om livet för Catherine Siena, en dominikansk mystiker. Dessa verkar osannolika gåvor till en ung kvinna med "mentala oförmåga."

Elizabeth Woodville dog i sömnen den 8 juni 1492. Hennes yngsta barn, 12-åriga Bridget, deltog i begravningen, en enkel på drottningens uttryckliga önskan. Hon begravdes bredvid sin älskade make Edward i Windsor.

Tudorregimen fortsatte att få styrka. Bridgets syster, den nya drottningen, födde fyra barn som överlevde barndomen. Elizabeth of York gjorde tyst vad hon kunde för att skydda sina systrar och främja deras intressen. Hon stödde Bridget med medel från sin egen handväska: ”Den 6 juli 1502, 3l. 6s. 8d. betalades av hennes syster drottningen till abbessinnan i Dartford, mot anklagelserna för Lady Bridget där; och i september därefter betalades en person för att ha gått från Windsor till Dartford till Lady Bridget, med ett meddelande från hennes majestät. ”

Vid någon tidpunkt tog Bridget löften och blev en syster till Dartford. En författare säger: ”Hela hennes vuxna liv hade varit tillägnat Gud, inom klosterns murar, där hennes familj hade gjort lite eller ingen ansträngning för att träffa henne.” Detta är dock något av ett missförstånd av livet i en sluten ordning. Besökare, familj eller annat, är sällsynta; systrarna bildar ett avstängt samhälle tillägnad bön och förbön för de dödas själar, med tid avsedd för studier, broderier, trädgårdsskötsel, musik och prioriens mer meniska uppgifter.

Elizabeth of York dog under födseln 1503; hennes man dog 1509 för att efterträdas av den unge prins Henry. Det är inte känt om Henry VIII någonsin träffat sin moster Bridget. Visst tänkte han inte på att spara Dartford Priory i pausen från Rom. Det rivdes tillsammans med alla andra kloster i England i slutet av 1530-talet.

Men Bridget levde inte genom upplösningen; hon drabbades inte av ännu en krånglig förändring i sitt öde som andra gjorde. Syster Bridget of York dog av okända orsaker 1517. Hon var bara 37.

En ny teori har kommit fram. En källa tror att hon födde ett äktenskapligt barn, en tjej som heter Agnes, 1498. Graviditeter var uppenbarligen mycket ovanliga vid en priori och orsaken till stor skandal, även om de hände. Det finns inga bekräftade födelser till någon av nunnorna i Dartford. Ändå blev den här tjejen förmodligen en prioryavdelning, hennes kostnader betalades av drottningen. Hon kallades Agnes of Eltham, en hänvisning till slottet där Bridget föddes. Enligt Wikipedia: "Agnes lämnade senare Priory och gifte sig med Adam Langstroth, chefen för en landad familj i Yorkshire (Yorks förfäder hem och tillflyktsort för York-lojalister under den tidiga Tudor-perioden) med" en betydande medgift. ""

Den ledande boken om prioren, Paul Lees ”Nunneries, Learning and Spirituality in Late Medieval English Society: The Dominican Priory of Dartford,” innehåller inget omnämnande av ett barn av Bridget. Istället säger boken: ”Syster Agnes Roper, dotter till Henry VIII: s advokatgeneral John Roper från Eltham ... var nunna i Dartford från 1520-talet fram till tiden för upplösning.” Var det två kvinnor som hette Agnes, eller har historiska uppgifter blivit förvirrade?

Jag reste till Dartford när jag undersökte min roman "The Crown", en historisk thriller vars hjältinna är en fiktiv nunna från klostret, syster Joanna Stafford. En lugn eftermiddag gick jag norr om stadens centrum och upptäckte platsen för det förstörda klostret. Allt som återstår är ett stort porthus byggt av Henry VIII från spillrorna 1540 - nu, ironiskt nog, används för bröllopsmottagningar - och en lång, låg mur som sträckte sig runt de dominikanska systrarnas hem. Den här väggen höll Bridget of York in - och världen ute.

Fann hon ro och uppfyllelse i sitt kall? Kanske skapade Bridget en familj för sig själv, för att ersätta den som hon förlorade till döds och politiska stridigheter, de sista våldsamma katastroferna i Rosornas krig. Eller gjorde hon uppror mot en strikt, kyskt liv hos en Dominikansk syster och tog en hemlig älskare och födde sitt eget barn?

Sex hundra år senare, medan jag dröjde kvar vid den sönderfallande medeltida väggen som nu kramar en modern väg, finns det inget sätt för mig att veta vad som hände med Bridget of York, hur hennes liv var. Men i det ögonblicket kände jag en långvarig sorg.


Titta på videon: Ivar Kreuger - The Match King (Januari 2022).