Nyheter

Medeltida skatter upptäckta i engelska kloster

Medeltida skatter upptäckta i engelska kloster

En arkeologisk undersökning vid Furness Abbey i nordvästra England har avslöjat en abbots grav, som inkluderar en extremt sällsynt medeltida silverförgylld crozier och bejeweledring.

Graven, som kunde gå tillbaka till 1100-talet, upptäcktes av Oxford Archaeology North, eftersom de undersökte sätt att reparera det sjunkna fundamentet för det förstörda klostret. En första undersökning av hans skelett, som för närvarande är under vård av Oxford Archaeology North, visade att han troligen var mellan 40 och 50 år när han dog. Liksom många klosterbegravningar av medelålders och äldre män hade han ett patologiskt tillstånd i ryggraden som ofta ansågs vara associerad med fetma och diabetes (typ II). Tester kommer snart att genomföras för att bestämma ett mer exakt datum för när abbeden dog.

Graven var belägen i prästgården, den mest prestigefyllda positionen i kyrkan och i allmänhet reserverad för de rikaste välgörarna. De flesta cistercienser-abbotarna begravdes i kapitelhuset.

Kevin Booth, Senior Curator på English Heritage, sade: ”Detta är ett mycket sällsynt fynd som understryker klostrets status som en av medeltidens stormaktbaser. Även om vi ännu inte känner till abbeden, var han uppenbarligen någon viktig och respekterad av klostersamhället. Med tanke på att kroken och ringen har begravts i över 500 år är de i anmärkningsvärt skick. Ytterligare forskning krävs men innan det bjuder vi in ​​allmänheten att komma till Furness Abbey i början av majhelgen och se dessa underbara fynd. ”

I en intervju med Channel 4 News tillade den engelska arvskonservatorn Susan Harrison, ”Det här är väldigt viktigt eftersom det är första gången under moderna förhållanden att en abbatial eller abbot-begravning har upptäckts intakt med så mycket detaljer och information - från skelettet till märke på hans kontor, hans crosier, hans ring, men också fragment av textil där inne. ”

Huvudet på kroken är gjord av förgylld koppar och dekorerad med förgyllda silvermedaljonger som visar ärkeängeln Michael besegra en drake. Crozierns skurk eller ände är dekorerad med ett ormhuvud. Det kan ha varit abbots egen krokodil eller beställts speciellt för hans begravning. En abbot eller biskop höll vanligtvis en crozier med sin vänstra hand och lämnade sin högra hand fri för att skänka välsignelser.

Anmärkningsvärt överlever en liten del av den målade trästaven liksom resterna av trasan som är utformad för att förhindra abbeden från att röra kroken med sina bara händer. Ringen är förgylld silver och försedd med en ädelsten av vit bergkristall eller vit safir. Det är möjligt att en ihålig bakom ädelstenen innehåller en relik, en del av kroppen av en helgon eller en vördad person.

Furness Abbey grundades på 1120-talet av Stephen, greve av Boulogne, som senare blev kung av England. 1147 blev klostret en cisterciensisk anläggning, och på 1300-talet blev det extremt rik och politiskt kraftfullt och ägde stora områden i nordvästra England och Irland. Klostret avvecklades och förstördes 1537 under den engelska reformationen under order av Henry VIII.

Under århundradena blev Furness Abbey en ruin, med endast delar av komplexet som fortfarande överlevde. För att förhindra ytterligare sprickor från de sjunkande fundamenten installerade English Heritage en temporär stålram för att stödja de sprickande väggarna. Under de närmaste åren kommer klostret att understödjas och stabiliseras så att dess framtid kommer att säkerställas i kommande generationer.

Se även Furness Abbey and Daughter Houses: Irish Sea Relations in the 12th Century

Källor: English Heritage, Channel 4, The Independent


Titta på videon: Medeltiden (Januari 2022).