Nyheter

Hur mycket kostade ett telefonsamtal i USA runt 1920?

Hur mycket kostade ett telefonsamtal i USA runt 1920?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Jag letar efter data om historiska telefonsamtalspriser i USA mellan 1920 och 1930. Vad kostade det att ringa? Jag vet att då debiterades olika priser baserat på samtalets avstånd. Men vad var dessa priser? Och vad var priskategorierna för olika avstånd?

Jag har redan sökt på AT&T och FCC: s webbplats samt läst artiklar och böcker i ekonomisk historia, men denna information är förvånansvärt sällsynt.

Redigera: En källa från FCC (här, s. 62, tabell 13) visar de olika priserna för vissa specifika avstånd. Dessa är mycket hjälpsamma för att få en bra bild av prisskillnaderna. Men för mitt ändamål skulle det vara viktigt att veta på exakt vilka avstånd samtal samtal klassificerades som långdistans (eller skulle falla i nästa högre kategori) och därmed bli dyrare.


Detta är förmodligen alldeles för sent för att vara till nytta för dig, men kan hjälpa andra i framtiden.

För att utvidga ett annat svar hade många amerikanska telefonkataloger verkligen listor över fjärravgifter från sitt lokala nätverk. Exempelvis är detta utdrag från telefonkatalogen från maj 1920 av New York City (inklusive alla stadsdelar):

med följande förbehåll:

Vid samtal från stationer i stadsdelen Brooklyn till Long Distance-punkter som anges nedan är de initiala station-till-station-dagstaxorna $ 0,05 mer än de som visas.

För priser på samtal från stationer belägna i stadsdelarna Queens och Richmond till långdistanspunkter ring "Långdistans".


Som du kan se:

  • ett samtal från New York till Indianapolis, Indiana skulle kosta 4,15 dollar för de första tre minuterna och 1,35 dollar för varje ytterligare minut ("eller en bråkdel därav").
  • ett samtal från New York till Knoxville, Tennessee skulle kosta ungefär samma - 4,10 dollar för de tre första minuterna och 1,35 dollar för varje minut till.
  • och ett samtal från New York till Los Angeles, Kalifornien skulle kosta mycket mer - $ 15,65 för de tre första minuterna och $ 5,20 för varje extra minut.

En sökning på archive.org för närvarande (april 2019) returnerar 90 telefonkataloger med datum mellan 1920 och 1930, inklusive. I detta fall

  1. Sök efter 'telefonkatalog'

  1. Begränsa resultatet med "medietyp" till bara "texter":

  1. Välj bara intresseår från filtret 'år':

och välj den specifika katalogen du är intresserad av. De flesta kataloger är tillgängliga för nedladdning som pdf -filer.


År 1915 (firar årsdagen för det första samtalet) ringde Watson och Bell ett telefonsamtal över landet och det var 20 dollar i 3 minuter. Detta skulle lätt motsvara 400 dollar idag, utan tvekan mer. Naturligtvis gick sådana samtal så här: Du skulle kontakta din lokala operatör, de skulle ställa upp det från det lokala telefonnätet till det i nästa stad, bokstavligen göra fysiska anslutningar så att flera operatörer skulle vara inblandade och de skulle kontakta dig när det var klart. Utan modern teknik skulle arbetet göra ett sådant samtal förmodligen kosta 100 -talet per minut. Att vi kan ringa Kina för slantar i minuten är fantastiskt. https://www.cnet.com/news/at-t-makes-the-call-100-years-ago/


Gamla telefonböcker från den tiden hade ofta prisscheman inom, särskilt större städer. Kontrollera ett lokalt storbibliotek


Historien om vad saker kostar i Amerika: 1776 till idag

-En ordbok kostar .50 (1797)
-En uppslagsbok med 12 volymer kostade $ 20 (1820)
-En byrå kostar $ 2 (1802)
-En ko kostade $ 10 (Charles County, MD, 1804)
-Totala kostnaden för att bygga presidentens hus för South Carolina College var $ 8 000 (1806)

-Ett pund kaffe kostar .25

I början av artonhundratalet har USA fortfarande en omogen ekonomi. Landets penningmängd översteg inte 30 miljoner dollar, vilket var mindre än 6,00 dollar per medborgare och bara 20 miljoner dollar mer än det sammanlagda belopp som innehölls mellan alla kolonierna tjugofem år tidigare. Priset på många varor ökade på grund av landets dåliga infrastruktur. Det kostade $ 9,00 att skicka massor av varor 3000 miles från Europa till Amerika. Att flytta samma mängd varor 30 mil från Amerikas kust inåt landet kostade samma mängd.

1825

-Tio pund socker kostar .20 (1822)
-En tunnland i en mark på över 400 tunnland kostar $ 2,00 (Sumter, SC, 1823)
-En skäppa (35,2 liter) potatis kostar .12 (1829)
-En uppsättning blå porslin kostar $ 8,00 (1828)
-En ko kostade $ 12,00 (1829)

-En pund kaffe kostnad .17

-En dollar 1825 = 22,40 dollar idag

Den amerikanska ekonomin 1825 präglades av innovation och expansion. Utvecklingen av kanalsystem och järnvägar öppnade tillgången till landets inre och som ett resultat blev massproducerade varor tillgängliga för många som bodde borta från industristäderna och inrikeshandeln ökade. Utöver detta immigrerade cirka 100 000 européer till USA varje år vid denna tid, varav många var skickliga hantverkare och stimulerade därmed ekonomin kraftigt.

1850

-En flaska hamn kostar .11 (Greenville County, SC, 1847)
-Ett piano kostade 195 $ 1847
-Ett rutinmässigt läkarbesök kostade $ 2 (Florida, 1852)
-Ett nytt hem i Brooklyn, NY kostade 2500 dollar (1853)

-Ett kilo kaffe kostade .80

År 1850 gick USA: s ekonomi extremt bra tack vare jordbrukets framgångar i söder och tillverkning och handel i norr. Nationens befolkning växte ungefär fem gånger sin egen storlek från början av seklet och dessutom ökade arbetskraftens produktivitet dramatiskt. Mellan 1840 och 1860 mer än fördubblade landet sin jordbruksproduktion. Min- och tillverkningsindustrin tredubblade sitt värde ungefär under denna tidsperiod.

1875

-En slips "utformad för att ersätta alla andra metoder för att fästa fören till en uppbäddningskrage" kostar .10
-Ett dussin par Levi Strauss blå jeans kostar 13,50 dollar (1874)
-Ett par skor kostar .98 (1875)
-En kostym kostar $ 10,00 (1875)
-En operabiljett för "Figaros bröllop" kostar $ 1 (San Fransisco, 1875)

-Ett pund kaffe kostade .25

Efter inbördeskriget var det en oöverträffad högkonjunktur i amerikansk produktion jämfört med. Denna tillväxt stoppades dock av paniken 1873, en stor ekonomisk lågkonjunktur. Förutom denna nedgång genomgick landet en snabb expansion då befolkningen över fördubblades från 1860 till 1890, från 31,5 miljoner till 76 miljoner. De flesta yrken krävde en 60 timmars arbetsvecka, som betalade mellan $ 1,60 per dag (en brandman i Massachusetts) till $ 4,64 per dag (en glasblåsare i New Jersey.)

1900

-"Tandtvål" kostar .25 (1896)
-Bord vid Clemson College i 40 veckor kostar $ 59 (1896)
-Ett hem på Flatbush Ave i Brooklyn, NY kostade 7 000 till 12 000 dollar (1901)
-En Oldsmobile kostade $ 650 (1904)

-Ett kilo kaffe kostade .15

Början av 1900 -talet är känd som Progressive Era. De lägre klasserna tröttnade på missbruk av trust och järnvägsföretag och pressade på för lagstiftning mot korruption och dåliga arbetsförhållanden. Under denna period fortsatte USA att se en tillväxt i industrin, och antalet jobb utanför jordbruket ökade från 800 000 miljoner till 2,2 miljoner från 1900 till 1920. På samma sätt ökade den disponibla inkomsten från 20 miljarder dollar till 71,5 miljarder dollar. Kodak släppte sin berömda "brownie" -kamera 1900. Den kostade 1 dollar.


Hur mycket kostade ett telefonsamtal i USA runt 1920? - Historia

Hur mycket kostade en gallon bensin kostade 1956?

Hur mycket gjorde ett uns guld kostar tillbaka 1899?

Hur mycket kostade en biobiljett kostar 1929?

$20.65 år 1833
$20.65 år 1834
$20.65 år 1835
$20.65 år 1836
$20.65 år 1837
$20.65 år 1838
$20.65 år 1839
$20.65 år 1840
$20.65 år 1841
$20.65 år 1842
$20.65 år 1843
$20.65 år 1844
$20.65 år 1845
$20.65 år 1846
$20.65 år 1847
$20.65 år 1848
$20.65 år 1849
$20.65 år 1850
$20.65 år 1851
$20.65 år 1852
$20.65 år 1853
$20.65 år 1854
$20.65 år 1855
$20.65 år 1856
$20.65 år 1857
$20.65 år 1858
$20.65 år 1859
$20.65 år 1860
$20.65 år 1861
$20.65 år 1862
$20.65 år 1863
$20.65 år 1864
$20.65 år 1865
$20.65 år 1866
$20.65 år 1867
$20.65 år 1868
$20.65 år 1869
$20.65 år 1870
$20.65 år 1871
$20.66 år 1872
$20.66 år 1873
$20.66 år 1874
$20.66 år 1875
$20.66 år 1876
$20.66 år 1877
$20.66 år 1878
$20.65 år 1879
$20.66 år 1880
$20.66 år 1881
$20.66 år 1882
$20.66 år 1883
$20.66 år 1884
$20.66 år 1885
$20.65 år 1886
$20.65 år 1887
$20.66 år 1888
$20.65 år 1889
$20.66 år 1890
$20.68 år 1891
$20.68 år 1892
$20.68 år 1893
$20.66 år 1894
$20.65 år 1895
$20.71 år 1896
$20.71 år 1897
$20.71 år 1898
$20.66 år 1899
$20.68 år 1900
$20.71 år 1901
$20.69 år 1902
$20.67 år 1903
$20.68 år 1904
$20.64 år 1905
$20.62 år 1906
$20.66 år 1907
$20.67 år 1908

.07 1910
.07 1911
.07 1912
.07 1913
.07 1914
.07 1915
.07 1916
.07 1917
.07 1918
.07 1919
.07 år 1920
.07 1921
.07 1922
.07 1923
.25 1924
.25 1925
.25 1926
.25 1927
.25 1928
.35 1929
.35 år 1930
.35 1931
.35 1932
.35 1933
.23 1934
.24 1935
.25 1936
.25 1937
.25 1938
.23 1939
.24 år 1940
.25 år 1941
.27 år 1942
.29 år 1943
.32 år 1944
.35 år 1945
.35 år 1946
.35 år 1947
.40 år 1948

En gallon bensin kosta:

.27 år 1949
.27 år 1950
.27 år 1951
.27 år 1952
.29 år 1953
.29 år 1954
.29 år 1955
.30 1956
.31 1957
.30 år 1958
.31 år 1959
.31 år 1960
.31 år 1961
.31 år 1962
.30 1963
.30 år 1964
.31 år 1965
.32 år 1966
.33 1967
.34 år 1968
.35 år 1969
.36 år 1970
.36 år 1971
.36 år 1972
.39 år 1973
.53 år 1974
.57 1975
.61 år 1976
.66 1977
.67 år 1978
.90 1979
$1.24 år 1980
$1.38 år 1981
$1.30 år 1982
$1.24 1983
$1.21 1984
$1.20 1985
.93 1986
.95 1987
.95 1988
$1.02 år 1989
$1.16 år 1990
$1.14 år 1991
$1.12 år 1992
$1.10 1993
$1.11 år 1994
$1.15 1995
$1.23 1996
$1.23 1997
$1.06 år 1998
$1.17 år 1999
$1.51 år 2000
$1.46 år 2001
$1.36 år 2002
$1.59 år 2003
$1.88 år 2004
$2.30 under 2005
$2.59 under 2006
$2.80 under 2007
$3.30 2008
$2.35 År 2009
$2.79 år 2010
$3.57 under 2011
$3.57 under 2012


Hur mycket kostar telefonstolpar?

Telefonstolpar, vanligtvis gjorda av trä för att transportera telefonkablar runt ett helt land eller till och med kontinent om det behövs, används ofta för att leverera telefontjänster till hus och kontor, men så är inte alltid fallet. Privata köpare köper ofta telefonstolpar för olika projekt, inklusive att skapa ett staket, zip line eller till och med en bro, till exempel.


“IMG_0644 ” (CC BY 2.0) av андрій мельничук

Hur mycket kostar en telefonstolpe?

För det mesta, en telefonstolpe som måste bytas ut på grund av en olycka kan kosta allt från $ 3000 till så mycket som $ 6500 för stolpen och installationen. Men om stolpen skadas på grund av en bilolycka och föraren var försäkrad kommer försäkringsbolaget att täcka kostnaderna baserat på dina försäkringsuppgifter.

De som bara vill köpa en stolpe kommer att finna att kostnaden för en enda stolpe varierar från en typ till en annan. En typisk 45-fots klass 3 pol, cirka 16 till 20 fot vid basen, kan kosta cirka $ 150 till $ 700 beroende på träslag och vem du köper det av.

Det kommer naturligtvis att kosta mer om du behöver det professionellt installerat. Kostnaden för installation och tillbehör kan kosta långt över $ 3000 på grund av den utrustning, frakt och arbetstimmar som krävs.

Se vår tabell nedan för att se vad en telefonstolpe skulle kosta på egen hand utan installation.

PolstorlekPrisklass
25 fot$ 100 till $ 200
30 fot$ 100 till $ 350
35 fot$ 250 till $ 425
40 fot$ 350 till $ 550
45 fot$ 400 till $ 700
50 fot500 till 850 dollar
55 fot650 till 850 dollar

NOTERA: Dessa priser är endast för polen. Detta inkluderar inte installations- och leveransavgifter.

AmericanTimberandSteel.com, en online -återförsäljare som säljer telefonstolpar, säljer en mängd som sträcker sig från $ 100 till så mycket som $ 700. Ju högre stången är, desto mer kommer du sannolikt att betala.

Denna forumtråd på AR15.com, till exempel, hävdade en forummedlem att de betalade nära $ 1800 för installation och stolpen.

En annan forummedlem på denna PlanetFeedback.com forumtråd uppgav att de fick en räkning för $ 3000 efter att de hamnat i en olycka.

I ett blogginlägg skrivet av Garrett-Engineers.com hade de pratat om ett elföretag som hade skickat en räkning till en förare som träffade en 50 fot lång stolpe. Reparationsräkningarna, enligt detta inlägg, var uppdelade i tre delar: materialen (1 722 dollar), utrustningen (2 059 dollar) och arbetskraften, som totalt uppgick till 132,6 timmar, i genomsnitt 172 dollar per timme för sina linjärer, 185 dollar per timme för arbetsledaren och $ 188 per timme för deras felsökare. Dessa kostnader var mycket högre än branschgenomsnittet, vilket fick förarens försäkringsbolag att argumentera för detta påstående, vilket faktiskt sänkte arbetskraften, som alla inte nämndes som totalsumman.

Översikt över telefonstolpen

Trä telefonstolpar är ofta gjorda av tall eller cederträ. Företag som tillverkar telefonstolpar valde ofta stjälkarna från tall- eller cederträd eftersom de matchar de naturliga egenskaperna för att uppfylla teknik- och designstandarderna för att stödja telefonlinjer.

Standard verktygsstång i USA är 40 fot, men stolpar kan nå så hög som 120 fot.

Vilka är de extra kostnaderna?

Som nämnts ovan kan ytterligare installationsavgifter tillkomma om du behöver en entreprenör och kostnaderna beror på komplexiteten i jobbet och hur många stolpar du behöver installera samtidigt. De flesta entreprenörer kommer att ta ut allt från $ 500 till $ 2000 för att installera stolpen, men kostnaderna kan sjunka om mer än en stolpe måste installeras samtidigt. För att få en offert på just ditt jobb, överväg att använda HomeAdvisor.com för att få flera offertar från lokala entreprenörer gratis.

På grund av storleken kan leveransavgifterna vara i hundratals, beroende på polens storlek.

Om en elektriker behövs för att köra ledningar till stolpen kan extra avgifter tillkomma.

Tips att veta:

På grund av hur telefonstolpar tillverkas kan de vara farliga och giftiga om de hanteras för mycket. Att skära dem kan också släppa ut gifter i luften. Anledningen till detta är att det finns många flytande konserveringsmedel som läggs till telefonstolparna när de tillverkas. Dessa konserveringsmedel säkerställer styrkan och livslängden på telefonstolpen, och eftersom de används utanför och bort från människor utgör de vanligtvis inte ett hot. Om du ska köpa en telefonstolpe av andra skäl, se till att den är tillverkad av obehandlat trä.

Hur kan jag spara pengar?

Kom ihåg att kolla med din bilförsäkring för att se vad som kan täckas vid en olycka.

Prata med ditt lokala elföretag. De kanske kan peka dig i rätt riktning när det gäller att köpa en.

Annonsering: Detta innehåll kan innehålla hänvisningslänkar. Läs vår upplysningspolicy för mer information.


Bara under det senaste decenniet har amerikanska skattebetalare spenderat minst 40 miljoner dollar på konfedererade monument och grupper som upprätthåller rasistisk ideologi

Med hundraåriga träd, välskötta gräsmattor, en städad kyrkogård och en babblande bäck är Jefferson Davis Home and Presidential Library en underbart fridfull, grön oas bland de fina kasinon, T-shirtbutikerna och andra turistfällor på Highway 90 i Biloxi, Mississippi.

En grå oktobermorgon hällde cirka 650 lokala skolelever på en utflykt till Beauvoir, som hemmet heter, ur bussar på parkeringen. Några sprang till gården framför huvudbyggnaden för att utforska den vidsträckta levande eken vars nedre extremiteter når ut över gräsmattan som massiva armar. I presentbutiken läste de Confederate memorabilia — muggar, skjortor, mössor och diverse föremål, många präglade med slagflaggan för Army of Northern Virginia.

Det var en stor årlig händelse som kallades Fall Muster, så fältet bakom biblioteket myllrade av re-enactors gjutna som konfedererade soldater, sutlers och lägerföljare. En grupp av fjärdeklassare från D ’Iberville, en fjärdedel av dem svarta, trängdes runt ett bord med 1800-tals militärutrustning. Kikare. Väskor. Bajonetter. Gevär. En portly vit man, som svettades rejält i sin konfedererade uniform, laddade en musket och sköt till oohs och aahs.

En kvinna i en vit golvlång klänning dekorerad med lila blommor samlade en grupp äldre turister på verandan i biblioteksstugan ” där Davis, då en levande symbol för trots, drog sig tillbaka 1877 för att skriva sin memoar , Förbundsregeringens uppgång och fall. Efter en diskussion om fönsterbehandlingarna och oljemålningarna lämnade de andra besökarna, och vi frågade guiden vad hon kunde berätta om slaveri.

Ibland frågar barn om det, sa hon. “Jag ​​vill berätta för dem den ärliga sanningen, att slaveriet var bra och dåligt. hur de skulle ta hand om sig själva, och de behövde ett jobb, och du hade bra slavägare som Jefferson Davis, som tog hand om hans slavar och behandlade dem som familj. Han älskade dem. ”

Ämnet återuppstod nästa dag, före en skenstrid, när Jefferson Davis —a återskapare vid namn J.W. Binion — adresserade publiken. Vi var alla amerikaner och vi utkämpade ett krig som kunde ha förhindrats, förklarade Binion. “Och det var inte krig om slaveri, förresten! ”

Sedan blomstrade kanoner, musketer sprack, män föll. De konfedererade slog tillbaka federalerna. En hedersvakt i grått sköt en öronbedövande volley. Det kan ha varit en manövrerad seger för rebellerna, men det var en äkta triumf för den rasistiska ideologin känd som Lost Cause —a triumf möjliggjord av skattebetalares pengar.

Vi åkte till Beauvoir, nationens största Konfedererade helgedom och till liknande platser i gamla södra delen, mitt i den stora debatt som härjade i Amerika om offentliga monument till det konfedererade förflutna. Den kontroversen har brutit ut ilsket, ibland våldsamt, i Virginia, North Carolina, Louisiana och Texas. Det är osannolikt att det kommer att ta slut med kriminaliteten snart. Medan myndigheter i ett antal städer —Baltimore, Memphis, New Orleans, bland andra — har svarat med att ta bort konfedererade monument, finns det ungefär 700 kvar i söder.

För att ta itu med denna explosiva fråga på ett nytt sätt ägnade vi månader åt att undersöka historien och finansieringen av förbundna monument och platser. Våra fynd strider direkt mot de vanligaste motiveringarna för att fortsätta bevara och upprätthålla dessa minnesmärken.

För det första, långt ifrån att de bara är markörer för historiska händelser och människor, som förespråkarna hävdar, skapades och finansierades dessa minnesmärken av Jim Crow-regeringarna för att hylla ett slavägande samhälle och tjäna som trubbiga påståenden om dominans över afroamerikaner.

För det andra, i motsats till påståendet att dagens invändningar mot monumenten bara är en produkt av samtida politisk korrekthet, motsattes de aktivt då, ofta av afroamerikaner, som instrument för vit makt.

Slutligen är förbundsmonument inte bara arvegods, artefakter från en svunnen tid. Istället investerar amerikanska skattebetalare fortfarande kraftigt i dessa hyllningar idag. Vi har funnit att skattebetalarna under de senaste tio åren har riktat minst 40 miljoner dollar till förbundsmonument och#8212 statyer, hem, parker, museer, bibliotek och kyrkogårdar och#8212och till förbundets kulturarvsorganisationer.

För vår undersökning, den mest omfattande insatsen för att fånga omfattningen av offentliga utgifter för konfedererade minnesmärken och organisationer, lämnade vi in ​​175 öppna registerförfrågningar till delstaterna i det tidigare förbundet, plus Missouri och Kentucky, och till federala, län och kommunala myndigheter. Vi kammade också igenom mängder av ideella skatteansökningar och offentliga rapporter. Även om vi utan tvekan missat några utgifter har vi identifierat betydande offentliga medel för konfedererade platser och grupper i Mississippi, Virginia, Alabama, Georgia, Florida, Kentucky, South Carolina och Tennessee.

Dessutom besökte vi dussintals webbplatser för att dokumentera hur de representerar historia och i synnerhet slaveri: När allt kommer omkring gör konfederationens grunddokument tydligt att Konfederationen bildades för att försvara och vidmakthålla detta brott mot mänskligheten.

(Lyssna på ett avsnitt av Avslöja, från Center for Investigative Reporting, om detta särskilda rapporteringsprojekt.)

Ett och ett halvt sekel efter inbördeskriget hjälper amerikanska skattebetalare fortfarande till att upprätthålla de besegrade rebellerna ’ rasistiska läran, The Lost Cause. Först avancerad 1866 av en konfedererad partisan vid namn Edward Pollard, hävdar den att konfederationen var baserad på ett ädelt ideal, inbördeskriget handlade inte om slaveri och slaveri var godartat. “Staten ger stämpeln godkännande till dessa Lost Cause -idéer, och pengarna är en symbol för det godkännandet, ” Karen Cox, historiker i amerikanska södern vid University of North Carolina i Charlotte, sa om vår fynd. “Vad säger det till svarta medborgare i staten, eller andra medborgare, eller till yngre generationer? ”

Den offentliga finansieringen av Konfedererade ikonografi är också oroande på grund av dess spridning av vita nationalister, som har samlats för att stödja monument i New Orleans, Richmond och Memphis. Den dödliga protesten i Charlottesville, Virginia, 2017, där en nynazist ramade in sin bil i motdemonstranter och dödade Heather Heyer, iscensattes för att motsätta sig borttagandet av en Robert E. Lee-staty. År 2015, innan Dylann Roof öppnade eld mot en bibelstudiegrupp vid Emanuel African Methodist Episcopal Church i Charleston, South Carolina, och dödade nio afroamerikaner, tillbringade han en dag med att turnera på platser som var förknippade med svarta människor, inklusive tidigare plantager och en Konfedererade museum.

“ Konfederationssajter spelar för den vita supremacistiska fantasin, ” sa Heidi Beirich, som leder Southern Poverty Law Center ’s arbete med att spåra hatgrupper. De behandlas som heliga av vita supremacister och representerar vad detta land borde vara och vad det skulle ha varit ” om inbördeskriget inte hade gått förlorat.

Medlemmar av Sons of Confederate Veterans besöker Jefferson Davis State Historic Site. Fairview, Kentucky, park kostade staten 1,1 miljoner dollar under det senaste decenniet. (Brian Palmer)

Liksom många av de platser vi turnerade över i söder är Beauvoir privatägt och drivs. Dess styrelse består av medlemmar i Mississippi -avdelningen för Sons of Confederate Veterans, en nationell organisation som grundades 1896 och begränsad till manliga ättlingar till alla veteraner som tjänstgjorde hedervärt i de konfedererade väpnade styrkorna. ” Styrelsen hanterar pengarna som rinner in på institutionen från besökare, privata supportrar och skattebetalare.

Mississippis lagstiftare avsätter 100 000 dollar per år för bevarande av Beauvoir. Under 2014 fick organisationen ett bidrag på 48 475 dollar från Federal Emergency Management Agency för “skyddsåtgärder. ” I maj 2010 hade Beauvoir fått 17,2 miljoner dollar i federalt och statligt stöd relaterat till skador orsakade av orkanen Katrina 2005. Medan nästan hälften av pengarna gick till att renovera historiska strukturer och ersätta innehåll, mer än 8,3 miljoner dollar finansierade byggandet av en ny byggnad som innehåller ett museum och bibliotek.

När vi besökte, tre gånger sedan hösten 2017, visade det överdådigt inredda biblioteket det enda erkännandet av slaveri som vi kunde hitta på hela 52 tunnland, även om Davis hade ägt dussintals svarta män, kvinnor och barn före kriget: fyra affischer, som skildrade de tidigare slavarna Robert Brown, som fortsatte att arbeta för familjen Davis efter kriget, och Benjamin och Isaiah Montgomery, en far och son som ägdes av Jefferson ’s äldre bror, Joseph. Benjamin köpte så småningom två av Joseph ’s plantager.

Statens avdelning för arkiv och historia säger att de pengar som lagstiftaren ger till Beauvoir avsätts för bevarande av byggnaden, ett nationellt historiskt landmärke, inte för tolkning. Beauvoirs personal berättade att anläggningen inte hanterar slaveri eftersom webbplatsens statliga uppdrag är den period Davis bodde där, 1877 till 1889, efter att slaveriet avskaffades.

Men detta fokus hedras endast i brottet. Museet firar den konfedererade soldaten i en grotthall fylld med stridsflaggor, uniformer och vapen. Reseguider och återskapare förnekade rutinmässigt verkligheten av slaveri i sina presentationer för besökare. Fall Muster, en höjdpunkt i Beauvoir -kalendern, är ingenting om inte en häftig hyllning till konfedererade.

Thomas Payne, webbplatsens verkställande direktör fram till i april, sa i en intervju att hans mål var att göra Beauvoir till en neutral utbildningsinstitution. För honom innebar det att motverka det han kallade politisk korrekthet. från de nationella medierna, ” som hävdar att södra vita är en ond motbjudande grupp okunniga människor som bara kämpade för att förslava andra människor. ” Slaveri, sa han, “ borde fördömas. Men vad folk behöver veta är att de flesta i söder inte var slavägare, och att nordborna också höll slavar. Vad mer, fortsatte Payne, och det fanns faktiskt bevis på att individen som var förslavad hade det bättre fysiskt och psykiskt och annars. ”

Tanken att slaveri var fördelaktigt för slavar uttrycktes särskilt av Jefferson Davis själv, i den postumt publicerade memoarer han skrev på Beauvoir. Enslaverade afrikaner som skickades till Amerika upplystes av kristendomens strålar, ” skrev han och “ ökade från några olönsamma vildar till miljontals effektiva kristna arbetare. Deras servila instinkter gjorde dem nöjda med sin lott. Aldrig fanns det ett lyckligare beroende av arbete och kapital av varandra. ”

Den myten, en pelare i den förlorade orsaken, förblir en ny tro i nykonfedererade, trots obestridligt historiskt bevis på slaveri ’s brutalitet. År 1850 sa den stora avskaffande Frederick Douglass, som hade undgått slaveri, “ Att tala om vänlighet att gå in i ett förhållande där en part rånas från hustru, barn, hans hårda inkomster, hem, vänner, samhälle, kunskap och allt som gör detta liv önskvärt är mest absurt, elakt och absurt. ”

Skolbarn från D ’Iberville, Mississippi, lyssnade på en kostymguide på Jefferson Davis Home and Presidential Library 2017. (Brian Palmer) En staty av Jefferson Davis har utsikt över herrgården. Tanken att slaveri var fördelaktigt för slavar uttrycktes särskilt av Davis själv i den postumt publicerade memoaren som han skrev på Beauvoir. (Brian Palmer) Davis (en bild på Beauvoir) hävdade att slaveri var moraliskt, vilket gav afroamerikaner fred & ordning och civilisation. ” (Brian Palmer) En flagga vilar på en stol på verandan. I närheten av presentbutiken finns muggar, skjortor, mössor och andra föremål, många prydda med konfedererade symboler. (Brian Palmer) Costumed re-enactors tar en selfie och hälsar lokala skolelever på det stora årliga evenemanget Fall Muster på Beauvoir. (Brian Palmer) Publiken på Fall Muster kommer att se en hånlig strid mellan unionens och konfedererade trupper och höra en Jefferson Davis återinspelare. (Brian Palmer) En alabaman vid namn J.W. Binion agerade som president Jefferson Davis under det årliga Fall Muster -evenemanget på Beauvoir i oktober 2017. (Brian Palmer) Elever från North Bay Elementary School i Biloxi och D ’Iberville Middle School samt föräldrar och lärare deltar i presentationer. (Brian Palmer) Solljuset strimlar genom träden på Beauvoir, som var Davis ’ sista hem. (Brian Palmer)

Några mil från motorvägen mellan Montgomery och Birmingham, förbi husvagnar och bomullsfält, ligger de välskötta grunderna och välvda metallportarna i Confederate Memorial Park. Delstaten Alabama förvärvade fastigheten 1903 som ett ålderdomshem för konfedererade veteraner, deras fruar och deras änkor. Efter att de sista invånarna dog stängde parken. Men 1964, när lagstiftningen om medborgerliga rättigheter fick ånga i Washington, återupplivade Alabamas helt vita lagstiftare platsen som en helhet till ära för Alabamas och#8217s medborgare i konfederationen. ”

Den dagen vi besökte borrade 16 män i konfedererade uniformer på de tysta innergårdarna. Två kvinnor i ringkjolar stod vid sidan och tittade på sina mobiltelefoner. Även om delstatsparker i Alabama ofta står inför budgetnedskärningar och#8212one park fick stänga alla sina campingplatser 2016 —Confederate Memorial Park fick cirka 600 000 dollar det året. Under det senaste decenniet har staten tilldelat webbplatsen mer än 5,6 miljoner dollar. Parken, som 2016 betjänade färre än 40 000 besökare, utvidgades nyligen, med replika inbördeskrigsbaracker färdig 2017.

Museet i Alabama -parken försöker en inbördeskrigshistoria genom historien om den vanliga konfedererade soldaten, ett tillvägagångssätt som har sitt ursprung strax efter kriget och fortfarande är populärt idag. Det är tragiskt att hundratusentals unga män dog på slagfältet. Men den vanliga soldatberättelsen smiddes som ett sentimentalt knep för att avleda uppmärksamheten från avskildhetens och slaveriets brinnande verkligheter för att undvika att erkänna att det fanns en rätt sida och en fel sida i det sena kriget, ” som Douglass uttryckte det år 1878.

Minnesmärket nämner knappt svarta människor. På en liten bit kartong står det i en kort post att Alabama -slavar blev en viktig del av krigets historia på flera olika sätt. slåss för konfederationen eller behålla befästningar. Det finns ett fotografi av en förbundsofficer, liggande, bredvid en förslavad svart man, också klädd i en uniform, som bär ett uttryck som bara kan beskrivas som fruktan. Nära slutet av utställningen uppger en ensam panel att slaveri var en faktor för att främja avskiljning.

Dessa svaga nickar till historiska fakta överväldigades av en banderoll som spände över framsidan av en timmerstuga på statlig egendom bredvid museet: “Många har fått lära sig att kriget mellan staterna utkämpades av unionen för att eliminera slaveri. DENNA VISNING STÖDES INTE AV DET HISTORISKA BEVISET. Södra staterna avskedade sig för att de motsatte sig nordstaterna med sin numeriska fördel i kongressen för att konfiskera söderns rikedom till nordstaternas fördel. ”

Staten har ett formellt avtal med Sons of Confederate Veterans om att använda stugan som ett bibliotek. Inuti stod böcker om förbundsgeneraler och förbundshistoria över hyllorna. Södern hade rätt!, som har kallats neokonfedererade “bibeln, ” låg på ett bord. 1991 års bokförfattare, Walter Kennedy, hjälpte till att grunda League of the South, en självidentifierad “Södra nationalistisk organisation som Southern Poverty Law Center har klassificerat som en hatgrupp. När vi sydlänningar börjar inse den moraliska sanningen i vår sak, säger boken, kommer vi inte att se den som en förlorad orsak, utan som den rätta orsaken, en sak som är värd den stor kamp ännu inte komma! ”

En taleskvinna för Alabama Historical Commission sa att hon inte kunde förklara hur fanan på hytten hade tillåtits och tackade nej till vår begäran om att intervjua platschefen.

Alabama -lagar, liksom de i andra tidigare förbundsstater, gör många permanenta anslag för att främja minnet av konfederationen. Konfederationens första vita hus, där Jefferson Davis och hans familj bodde vid inbördeskrigets utbrott, är en italiensk herrgård i Montgomery intill State Capitol. Staten chartrade White House Association of Alabama för att driva anläggningen och spenderade 152 821 dollar år 2017 enbart på löner och underhåll för detta monument över Davis — mer än 1 miljon dollar under det senaste decenniet — för att påminna allmänheten för hela tiden om hur rena och stora var södra statsmän och södra tapperhet. ” Det språket från 1923 finns kvar på böckerna.

An hour and a half east of Atlanta by car lies Crawfordville (pop. 600), the seat of Taliaferro County, a majority black county with one of the lowest median household incomes in Georgia. A quarter of the town’s land is occupied by the handsomely groomed, 1,177-acre A.H. Stephens State Park. Since 2011 state taxpayers have given the site $1.1 million. Most of that money is spent on campsites and trails, but as with other Confederate sites that boast recreational facilities—most famously, Stone Mountain, also in Georgia—the A.H. Stephens park was established to venerate Confederate leadership. And it still does.

Alexander Hamilton Stephens is well known for a profoundly racist speech he gave in Savannah in 1861 a month after becoming vice president of the provisional Confederacy. The Confederacy’s “foundations are laid, its cornerstone rests upon the great truth, that the negro is not equal to the white man that slavery—subordination to the superior race—is his natural and normal condition. This, our new government, is the first, in the history of the world, based upon this great physical, philosophical, and moral truth.”

That speech was nowhere in evidence during our visit to the park. It wasn’t in the Confederate museum, which was erected by the United Daughters of the Confederacy with the support of the state of Georgia in 1952 and displays Confederate firearms and uniforms. It wasn’t among the printed texts authored by Stephens that are placed on tabletops in the former slave quarters for visitors to peruse. And it wasn’t in the plantation house, called Liberty Hall.

Our guide, a state employee, opened the door of a small two-room cabin once occupied by Harry and Eliza—two of the 34 people Stephens held in bondage. The guide pointed to a photograph of the couple on a wall and said Stephens “kept them good, and took care of the people who worked for him.” We went on many tours of the homes of the Confederacy’s staunchest ideologues, and without exception we were told that the owners were good and the slaves were happy.

After the war, Stephens spent a great deal of energy pretending he wasn’t entirely pro-slavery, and he returned to public life as a member of Congress and then as governor. Robert Bonner, a historian at Dartmouth who is at work on a biography of Stephens, said the Stephens memorial maintains the fraud: “The story at Liberty Hall is a direct version of the story Stephens fabricated about himself after the war.”

Half an hour away is the home of Robert Toombs, the Confederacy’s secretary of state and Stephens’ close friend. His house has been recently restored, with state as well as private funds, and Wilkes County has taken over daily operations. In a ground-floor gallery, posters in gilt frames hang below banners that announce the four acts of Toombs’ life: “The Formative Years,” “The Baron of Wilkes County,” “The Premier of the Confederacy” and “Without a Country.” About slavery, nothing.

When asked about that, the docent, a young volunteer, retrieved a binder containing a Works Progress Administration oral history given by Alonza Fantroy Toombs. It begins, “I’se the proudest nigger in de worl’, caze I was a slave belonging to Marse Robert Toombs of Georgia de grandest man dat ever lived, next to Jesus Christ.”

A more revealing, well-documented story is that of Garland H. White, an enslaved man who escaped Toombs’ ownership just before the Civil War and fled to Ontario. After the war erupted he heroically risked his freedom to join the United States Colored Troops. He served as an Army chaplain and traveled to recruit African-American soldiers. We found no mention at the Toombs memorial of White’s experience. In fact, we know of no monument to White in all of Georgia.

An average of $18,000 in county monies each year since 2011, plus $80,000 in state renovation funds in 2017 alone, have been devoted to this memorial to Toombs, who refused to take the oath of allegiance to the United States after the war and fled to Cuba and France to avoid arrest. Upon his return to Georgia, Toombs labored to circumscribe the freedom of African-Americans. “Give us a convention,” Toombs said in 1876, “and I will fix it so that the people shall rule and the Negro shall never be heard from.” The following year he got that convention, which passed a poll tax and other measures to disenfranchise black men.

It’s difficult to imagine that all the Confederate monuments and historic sites dotting the landscape today would have been established if African-Americans had had a say in the matter.

Historically, the installation of Confederate monuments went hand in hand with the disenfranchisement of black people. The historical record suggests that monument-building peaked during three pivotal periods: from the late 1880s into the 1890s, as Reconstruction was being crushed from the 1900s through the 1920s, with the rise of the second Ku Klux Klan, the increase in lynching and the codification of Jim Crow and in the 1950s and 1960s, around the centennial of the war but also in reaction to advances in civil rights. An observation by the Yale historian David Blight, describing a “Jim Crow reunion” at Gettysburg, captures the spirit of Confederate monument-building, when “white supremacy might be said to have been the silent, invisible, master of ceremonies.”

Yet courageous black leaders did speak out, right from the start. In 1870, Douglass wrote, “Monuments to the ‘lost cause’ will prove monuments of folly . in the memories of a wicked rebellion which they must necessarily perpetuate. It is a needless record of stupidity and wrong.”

In 1931, W.E.B. Du Bois criticized even simple statues erected to honor Confederate leaders. “The plain truth of the matter,” Du Bois wrote, “would be an inscription something like this: ‘sacred to the memory of those who fought to Perpetuate Human Slavery.’”

In 1966, Martin Luther King Jr. joined a voting rights rally in Grenada, Mississippi, at the Jefferson Davis monument, where, earlier that day, an organizer named Robert Green declared, “We want brother Jefferson Davis to know the Mississippi he represented, the South he represented, will never stand again.”

In today’s debates about the public display of Confederate symbols, the strong objections of early African-American critics are seldom remembered, perhaps because they had no impact on (white) officeholders at the time. But the urgent black protests of the past now have the ring of prophecy.

John Mitchell Jr., an African-American, was a journalist and a member of Richmond’s city council during Reconstruction. Like his friend and colleague Ida B. Wells, Mitchell was born into slavery, and spent much of his career documenting lynchings and campaigning against them also like Wells, he was personally threatened with lynching.

Arguing fiercely against spending public money to memorialize the Confederacy, Mitchell took aim at the movement to erect a grand Robert E. Lee statue, and tried to block funding for the proposed statue’s dedication ceremony. But a white conservative majority steamrolled Mitchell and the two other black council members, and the Lee statue was unveiled on May 29, 1890. Gov. Fitzhugh Lee, a nephew of Lee and a former Confederate general himself, was president of the Lee Monument Association, which executed the project. Virginia issued bonds to support its construction. The city of Richmond funded Dedication Day events, attended by some 150,000 people.

Mitchell covered the celebration for the Richmond Planet, the paper he edited. “This glorification of States Rights Doctrine—the right of secession, and the honoring of men who represented that cause,” he wrote, “fosters in the Republic, the spirit of Rebellion and will ultimately result in the handing down to generations unborn a legacy of treason and blood.”

In the past decade, Virginia has spent $174,000 to maintain the Lee statue, which has become a lightning rod for the larger controversy. In 2017, Richmond police spent some $500,000 to guard the monument and keep the peace during a neo-Confederate protest there.

Vandals struck Richmond’s Lee monument in August. Opposition to the statue isn’t new in 1890, leading African-Americans opposed its installation. (Brian Palmer) In Richmond in September 2017, counter-protesters spoke out against neo-Confederates who rallied in support of the Robert E. Lee monument. (Brian Palmer) Onlookers at the September 2017 neo-Confederate event in Richmond are seen leaving the area after they were heckled by counter-protesters. (Brian Palmer)

In 1902, several years after nearly every African-American elected official was driven from office in Virginia, and as blacks were being systematically purged from voter rolls, the state’s all-white legislature established an annual allocation for the care of Confederate graves. Over time, we found, that spending has totaled roughly $9 million in today’s dollars.

Treating the graves of Confederate soldiers with dignity might not seem like a controversial endeavor. But the state has refused to extend the same dignity to the African-American men and women whom the Confederacy fought to keep enslaved. Black lawmakers have long pointed out this blatant inequity. In 2017, the legislature finally passed the Historical African American Cemeteries and Graves Act, which is meant to address the injustice. Still, less than $1,000 has been spent so far, and while a century of investment has kept Confederate cemeteries in rather pristine condition, many grave sites of the formerly enslaved and their descendants are overgrown and in ruins.

Significantly, Virginia disburses public funding for Confederate graves directly to the United Daughters of the Confederacy, which distributes it to, among others, local chapters of the UDC and the Sons of Confederate Veterans. Since 2009, Virginia taxpayers have sent more than $800,000 to the UDC.

The UDC, a women’s Confederate heritage group with thousands of members in 18 states and the District of Columbia, is arguably the leading advocate for Confederate memorials, and it has a history of racist propagandizing. One of the organization’s most influential figures was Mildred Lewis Rutherford, of Athens, Georgia, a well-known speaker and writer at the turn of the 20th century and the UDC’s historian general from 1911 to 1916.

Rutherford was so devoted to restoring the racial hierarchies of the past that she traveled the country in full plantation regalia spreading the “true history,” she called it, which cast slave owners and Klansmen as heroes. She pressured public schools and libraries across the South to accept materials that advanced Lost Cause mythology, including pro-Klan literature that referred to black people as “ignorant and brutal.” At the center of her crusade was the belief that slaves had been “the happiest set of people on the face of the globe,” “well-fed, well-clothed, and well-housed.” She excoriated the Freedmen’s Bureau, a federal agency charged with protecting the rights of African-Americans, and argued that emancipation had unleashed such violence by African-Americans that “the Ku Klux Klan was necessary to protect the white woman.”

UDC officials did not respond to our interview requests. Previously, though, the organization has disavowed any links to hate groups, and in 2017 the president-general, Patricia Bryson, released a statement saying the UDC “totally denounces any individual or group that promotes racial divisiveness or white supremacy.”

Confederate cemeteries in Virginia that receive taxpayer funds handled by the UDC are nonetheless used as gathering places for groups with extreme views. One afternoon last May, we attended the Confederate Memorial Day ceremony in the Confederate section of the vast Oakwood Cemetery in Richmond. We were greeted by members of the Sons of Confederate Veterans and the Virginia Flaggers, a group that says its mission is to “stand AGAINST those who would desecrate our Confederate Monuments and memorials, and FOR our Confederate Veterans.”

An honor guard of re-enactors presented an array of Confederate standards. Participants stood at attention for an invocation read by a chaplain in period dress. They put their hands on their hearts, in salute to the Confederate flag. Susan Hathaway, a member of the Virginia Flaggers, led the crowd of several dozen in a song that was once the official paean to the Commonwealth:

Carry me back to old Virginny,
There’s where the cotton and the corn and taters grow,
There’s where the birds warble sweet in the springtime,
There’s where this old darkey’s heart am long’d to go.

“Very little has been done to address the legacy of slavery and its meaning in contemporary life.”

That scathing assessment of the nation’s unwillingness to face the truth was issued recently by the Equal Justice Initiative, the Montgomery-based legal advocacy group that in April 2018 opened the first national memorial to victims of lynching.

A few Confederate historical sites, though, are showing signs of change. In Richmond, the American Civil War Center and the Museum of the Confederacy have joined forces to become the American Civil War Museum, now led by an African-American CEO, Christy Coleman. The new entity, she said, seeks to tell the story of the Civil War from multiple perspectives—the Union and the Confederacy, free and enslaved African-Americans—and to take on the distortions and omissions of Confederate ideology.

“For a very, very long time” the Lost Cause has dominated public histories of the Civil War, Coleman told us in an interview. “Once it was framed, it became the course for everything. It was the accepted narrative.” In a stark comparison, she noted that statues of Hitler and Goebbels aren’t scattered throughout Germany, and that while Nazi concentration camps have been made into museums, “they don’t pretend that they were less horrible than they actually were. And yet we do that to America’s concentration camps. We call them plantations, and we talk about how grand everything was, and we talk about the pretty dresses that women wore, and we talk about the wealth, and we refer to the enslaved population as servants as if this is some benign institution.”

Confederacy meets pop culture in a display last year at Richmond’s Museum of the Confederacy, which closed in September to become part of the American Civil War Museum. (Brian Palmer)

Stratford Hall, the Virginia plantation where Robert E. Lee was born, also has new leadership. Kelley Deetz, a historian and archaeologist who co-edited a paper titled “Historic Black Lives Matter: Archaeology as Activism in the 21st Century,” was hired in June as the site’s first director of programming and education. Stratford Hall, where 31 people were enslaved as of 1860, is revising how it presents slavery. The recent shocking violence in Charlottesville, Deetz said, was speeding up “the slow pace of dealing with these kinds of sensitive subjects.” She said, “I guarantee you that in a year or less, you go on a tour here and you’re going to hear about enslavement.”

In 1999, Congress took the extraordinary step of advising the National Park Service to re-evaluate its Civil War sites and do a better job of explaining “the unique role that slavery played in the cause of the conflict.” But vestiges of the Lost Cause still haunt park property. In rural Northern Virginia, in the middle of a vast lawn, stands a small white clapboard house with a long white chimney—the Stonewall Jackson Shrine, part of the Fredericksburg & Spotsylvania National Military Park. The Confederate general died in the house in May 1863. “The tendency for the park historically has been to invite people to mourn Jackson’s death,” John Hennessy, the park’s chief historian, told us. He believes that the site should be more than a shrine, however. Visitors, Hennessey said, should learn that Jackson “led an army in a rebellion in the service of a nation that intended to keep people in bondage forever.” He went on, “The greatest enemy to good public history is omission. We are experiencing as a society now the collateral damage that forgetting can inflict.”

A park ranger sitting in the gift shop rose to offer us a practiced talk that focused reverently on Jackson’s final days—the bed he slept on, the clock that still keeps time. The ranger said a “servant,” Jim Lewis, had stayed with Jackson in the small house as he lay dying. A plaque noted the room where Jackson’s white staff slept. But there was no sign in the room across the hall where Lewis stayed. Hennessy had recently removed it because it failed to acknowledge that Lewis was enslaved. Hennessy is working on a replacement. Slavery, for the moment, was present only in the silences.

During the Fall Muster at Beauvoir, the Jefferson Davis home, we met Stephanie Brazzle, a 39-year-old African-American Mississippian who had accompanied her daughter, a fourth grader, on a field trip. It was Brazzle’s first visit. “I always thought it was a place that wasn’t for us,” she said. Brazzle had considered keeping her daughter home, but decided against it. “I really do try to keep an open mind. I wanted to be able to talk to her about it.”

Brazzle walked the Beauvoir grounds all morning. She stood behind her daughter’s school group as they listened to re-enactors describe life in the Confederacy. She waited for some mention of the enslaved, or of African-Americans after emancipation. “It was like we were not even there,” she said, as if slavery “never happened.”

“I was shocked at what they were saying, and what wasn’t there,” she said. It’s not that Brazzle, who teaches psychology, can’t handle historic sites related to slavery. She can, and she wants her daughter, now 10, to face that history, too. She has taken her daughter to former plantations where the experience of enslaved people is a part of the interpretation. “She has to know what these places are,” Brazzle said. “My grandmother, whose grandparents were slaves, she told stories. We black people acknowledge that this is our history. We acknowledge that this still affects us.”

The overarching question is whether American taxpayers should support Lost Cause mythology. For now, that invented history, told by Confederates and retold by sympathizers for generations, is etched into the experience at sites like Beauvoir. In the well-kept Confederate cemetery behind the library, beyond a winding brook, beneath the flagpole, a large gray headstone faces the road. It is engraved with lines that the English poet Philip Stanhope Worsley dedicated to Robert E. Lee:

“No nation rose so white and fair, none fell so pure of crime.”

Subscribe to Smithsonian magazine now for just $12

This article is a selection from the December issue of Smithsonian magazine


More On This.

The gadget he used is well known, however.

The prototype version that would become the Motorola DynaTAC 8000x weighed 2.5 pounds, had a single-line, text-only LED screen. It would take a decade before Motorola’s DynaTAC finally reached consumer hands.

On September 21, 1983, Motorola made history when the FCC approved the 8000X, the world's first commercial portable cell phone. It cost consumers a whopping $3,995 at the time.

And the hunk of cream-colored plastic and wires Cooper used looks preposterous next to the sleek modern iPhones and Androids today’s consumers rely upon, of course.

Even Cooper has moved on: today he relies on a Motorola RAZR -- or at least he did last year, he told The Verge. Cooper remains a pioneer in cell phones he told the site he gets a new one every six months.

“I'm being sorely tested lately because the phones are coming out so fast. Each time they get a little better, and I think they're pretty much on a par now — if you know how to use them — with the iPhone,” he told The Verge.


How Much Did Things Cost in 1900?

According to the Federal Reserve Bank of Minneapolis, $1 in 1900 was equivalent to approximately $28 in 2013. The average yearly wage was $432, and a steam-powered car cost $1,000. The average home in America sold for approximately $5,000 in 1900.

In 1900, shoppers could buy a 5-pound bag of flour for 12 cents. Round steak was 13 cents a pound, and bacon was a penny more. Eggs were 21 cents per dozen, milk sold for 14 cents per half gallon and butter cost 26 cents per pound. A 10-pound bag of potatoes was 14 cents, and a 5-pound bag of sugar cost the relatively princely sum of 31 cents. Coffee often cost upwards of 35 cents a pound, and a small tin of tea leaves ran between 50 to 75 cents. Chocolate was also relatively expensive, costing around 34 cents per pound.

A properly dressed gentleman in 1900 would have spent between $7 and $16 on his suit, $1 on each of his dress shirts, around $7 on his topcoat and 48 cents for a fine felt hat. Women's dresses cost between $10 and $12, women's hats cost 35 cents and shoes for women were approximately $2 to $3 per pair.


America Is STILL Paying For The Civil War

An Associated Press analysis of federal payment records found that the government is still making monthly payments to relatives of Civil War veterans — 148 years after the conflict ended.

At the 10 year anniversary of the start of the Iraq war, more than $40 billion a year are going to compensate veterans and survivors from the Spanish-American War from 1898, World War I and II, the Korean War, the Vietnam War, the two Iraq campaigns and the Afghanistan conflict. And those costs are rising rapidly.

U.S. Sen. Patty Murray said such expenses should remind the nation about war's long-lasting financial toll.

"When we decide to go to war, we have to consciously be also thinking about the cost," said Murray, D-Wash., adding that her WWII-veteran father's disability benefits helped feed their family.

Alan Simpson, a former Republican senator and veteran who co-chaired President Barack Obama's deficit committee in 2010, said government leaders working to limit the national debt should make sure that survivors of veterans need the money they are receiving.

"Without question, I would affluence-test all of those people," Simpson said.

With greater numbers of troops surviving combat injuries because of improvements in battlefield medicine and technology, the costs of disability payments are set to rise much higher.

The AP identified the disability and survivor benefits during an analysis of millions of federal payment records obtained under the Freedom of Information Act.

To gauge the post-war costs of each conflict, AP looked at four compensation programs that identify recipients by war: disabled veterans survivors of those who died on active duty or from a service-related disability low-income wartime vets over age 65 or disabled and low-income survivors of wartime veterans or their disabled children.

—The Iraq wars and Afghanistan

So far, the wars in Iraq, Afghanistan and the first Persian Gulf conflict in the early 1990s are costing about $12 billion a year to compensate those who have left military service or family members of those who have died.

Those post-service compensation costs have totaled more than $50 billion since 2003, not including expenses of medical care and other benefits provided to veterans, and are poised to grow for many years to come.

The new veterans are filing for disabilities at historic rates, with about 45 percent of those from Iraq and Afghanistan seeking compensation for injuries. Many are seeking compensation for a variety of ailments at once.

Experts see a variety of factors driving that surge, including a bad economy that's led more jobless veterans to seek the financial benefits they've earned, troops who survive wounds of war and more awareness about head trauma and mental health.

It's been 40 years since the U.S. ended its involvement in the Vietnam War, and yet payments for the conflict are still rising.

Now above $22 billion annually, Vietnam compensation costs are roughly twice the size of the FBI's annual budget. And while many disabled Vietnam vets have been compensated for post-traumatic stress disorder, hearing loss or general wounds, other ailments are positioning the war to have large costs even after veterans die.

Based on an uncertain link to the defoliant Agent Orange that was used in Vietnam, federal officials approved diabetes a decade ago as an ailment that qualifies for cash compensation — and it is now the most compensated ailment for Vietnam vets.

The VA also recently included heart disease among the Vietnam medical issues that qualify, and the agency is seeing thousands of new claims for that issue. Simpson said he has a lot of concerns about the government agreeing to automatically compensate for those diseases.

"That has been terribly abused," Simpson said.

Since heart disease is common among older Americans and is the nation's leading cause of death, the future deaths of thousands of Vietnam veterans could be linked to their service and their benefits passed along to survivors.

A congressional analysis estimated the cost of fighting the war was $738 billion in 2011 dollars, and the post-war benefits for veterans and families have separately cost some $270 billion since 1970, according to AP calculations.

—World War I, World War II and the Korean War

World War I, which ended 94 years ago, continues to cost taxpayers about $20 million every year. World War II? $5 billion.

Compensation for WWII veterans and families didn't peak until 1991 — 46 years after the war ended — and annual costs since then have only declined by about 25 percent. Korean War costs appear to be leveling off at about $2.8 billion per year.

Of the 2,289 survivors drawing cash linked to WWI, about one-third are spouses and dozens of them are over 100 years in age.

Some of the other recipients are curious: Forty-seven of the spouses are under the age of 80, meaning they weren't born until years after the war ended. Many of those women were in their 20s and 30s when their aging spouses died in the 1960s and 1970s, and they've been drawing the monthly payments since.

—Civil War and Spanish-American War

There are 10 living recipients of benefits tied to the 1898 Spanish-American War at a total cost of about $50,000 per year. The Civil War payments are going to two children of veterans — one in North Carolina and one in Tennessee— each for $876 per year.

Surviving spouses can qualify for lifetime benefits when troops from current wars have a service-linked death. Children under the age of 18 can also qualify, and those benefits are extended for a lifetime if the person is permanently incapable of self-support due to a disability before the age of 18.

Citing privacy, officials did not disclose the names of the two children getting the Civil War benefits.

Their ages suggest the one in Tennessee was born around 1920 and the North Carolina survivor was born around 1930. A veteran who was young during the Civil War would likely have been roughly 70 or 80 years old when the two people were born.

That's not unheard of. At age 86, Juanita Tudor Lowrey is the daughter of a Civil War veteran. Her father, Hugh Tudor, fought in the Union army. After his first wife died, Tudor was 73 when he remarried her 33-year-old mother in 1920. Lowrey was born in 1926.

Lowrey, who lives in Kearney, Mo., suspects the marriage might have been one of convenience, with her father looking for a housekeeper and her mother looking for some security. He died a couple years after she was born, and Lowrey received pension benefits until she was 18.

Now, Lowrey said, she usually gets skepticism from people after she tells them she's a daughter of a Civil War veteran.

"We're few and far between," Lowrey said.

AP Writer Mike Baker can be reached on Facebook: http://on.fb.me/HiPpEV

Copyright (2013) Associated Press. Alla rättigheter förbehållna. Detta material får inte publiceras, sändas, skrivas om eller distribueras.

Associated Press text, photo, graphic, audio and/or video material shall not be published, broadcast, rewritten for broadcast or publication or redistributed directly or indirectly in any medium. Neither these AP materials nor any portion thereof may be stored in a computer except for personal and non-commercial use. Users may not download or reproduce a substantial portion of the AP material found on this web site. AP will not be held liable for any delays, inaccuracies, errors or omissions therefrom or in the transmission or delivery of all or any part thereof or for any damages arising from any of the foregoing.


Why are jail phone calls so expensive?

When you ask Shawn Barrera-Leaf how long her 27-year-old son, Gabe, has been incarcerated, she responds with precise accuracy. "Nine-hundred and seventy-five days," she told CBS News last month.

Barrera-Leaf, 57, has been tracking another number that's also steadily increasing. After combing through credit card and bank account statements, Barrera-Leaf said she and her husband have spent $14,268 over the past two years so Gabe can make calls from behind bars.

Gabe has spent time in three different Michigan county facilities while serving a sentence for child pornography charges. That includes nearly three months in Isabella County Jail last year, where it cost Barrera-Leaf $18.97 to speak with him for 15 minutes &mdash one of the highest rates nationwide, according to a 2018 report by the Prison Policy Initiative.

Advocates say the price of using telephones behind bars could mean cutting off communication with loved ones who serve as support systems and aid with rehabilitation. Thousands of inmates now depend on phones after correctional facilities suspended in-person visitation in an effort to slow the spread of coronavirus.

"They don't have any programming in these county jails, so they don't get anything unless we send it to them, whether it's books or newspapers or conversation," Barrera-Leaf said. "When he calls, sometimes he doesn't talk much, but having the outside connection is still so important."

"We used to go out to dinner and enjoy social time, two or three times a week, and we no longer do those things," she added. "We've just redirected those funds so that we can use it for him or use it to pay these expenses we weren't encountering before."

Inside The U.S. Justice System

Officials with the Isabella County Jail did not respond to requests for comment.

So, why are the rates so high? Experts say inmates are subject to monopolies and surcharges because they're unable to shop around for phone providers. Nationwide, the average cost of one 15-minute phone call from jail is $5.74, but that amount can range as high as $24.82, according to the Prison Policy Initiative.

Those rates don't include additional fees, such as charges for setting up an account or listening to voicemails.

"Phones are a lifeline both in and out," said Ann Jacobs, the executive director of the John Jay College Institute for Justice and Opportunity. "It's an exclusive service, so all of the calls by incarcerated people have to be on that service."

Most people detained at county jails are typically held temporarily, often housing those awaiting trial or intake into the state system for longer sentences. According to experts, that's creating a climate for predatory phone costs &mdash since individual jails have less negotiating power with contractors than the state does. Jails are also less likely to be covered by legislation that provides protections to those in the state's custody.

Last month, 373 organizations urged the U.S. Senate to take on a bill that would ban facilities from receiving compensation from communication providers, which often drives up the prices of calls. The House passed the Martha Wright Phone Justice Act as part of its next phase of coronavirus stimulus, but talks for any relief have remained stalled on Capitol Hill. The legislation is named after a mother who had to choose between affording her medication or calling her incarcerated son.

One current inmate, two former inmates and three family members told CBS News the issue is exacerbated by high prices for other goods and services behind bars. All said budgeting means deciding between speaking with their families or purchasing essential goods.

That included Brent Alexander, who spent a month at Arkansas' Benton County jail earlier this year on drug charges. He only made two phone calls during his stay, often opting to use the cheaper email service to save his family money.

"When I was locked up, I told my mother just put $100 dollars on there and I can make it last a month," Alexander, 33, added. "For my deodorant, stuff like that. Sometimes you need the food from the store, since they don't feed you enough."

Throughout the pandemic, correctional facilities have emerged as hotspots, prompting all 50 states to suspend visitation in some form. According to the Marshall Project, 14 states have reintroduced visits with limitations this month. Non-contact visits have also resumed at facilities overseen by the Federal Bureau of Prisons.

Ajit Pai, chairman of the Federal Communications Commission, wrote a letter in July urging states to crack down on the "egregious" rates of inmate calls, citing the reliance on the service during the pandemic. The FCC only has control over interstate calls, which on average are both less frequent and less expensive than in-state calls. The commission implemented a cap of 21 cents per minute for prepaid calls in 2015. It voted unanimously in August to start the process to further lower the rate.

The issue even hit the NBA this month. Tom Gores, the owner of the Detroit Pistons, has faced scrutiny over his investment firm's ties with Securus, a prison phone company. Activists have called on Gores to step down from his role with the team or divest from the company. Gores later promised to invest his profits into reform issues.

Studies have found that visitation by family members has a positive impact on an inmate's well-being, the likelihood they break rules while incarcerated and the chances they return to prison once released.

It's a role Barrera-Leaf is now providing over the phone. She said Gabe is currently detained in Michigan's Huron County Jail, where it costs $4.50 for a 15-minute call. That's significantly lower than what she was paying before, but the fees are still adding up. She speaks with him twice a day, seven days a week.

"This is part of collateral damage," Barrera-Leaf added. "The expense that we pay so we can be close to our loved ones."


The price of prostitution is declining

The Economist conducted a study a few years ago on the price of prostitution around the globe, analysing data from 190,000 female sex workers in 12 countries — mostly in America and other rich countries. They found that the price of an hour of sex has been steadily dropping. In 2006, this cost US$340. In 2014 this figure was down to around US$260.

The researchers cited three possible causes for the decline:

  • The financial crisis of 2007-08
  • Migration, especially in cities that attract poorer migrants
  • Changing attitudes towards sex. Now that premarital and casual sex is more accepted and divorce is easier, the demand for prostitution is lower.

But prostitutes aren't actually earning less. Now that many of them conduct their business online, they don't have to give a pimp or a brothel a cut for giving them business. And as it's easier to sell sex, competition drives prices downward. As in any other business.

What did you think of these statistics on the price of prostitution around the world? Let us know in the comments